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BEAM太空艙 NASA「打氣」

自由時報/ 2013.01.18 00:00
〔國際新聞中心/綜合報導〕美國航太總署(NASA)最近與民間太空公司合作,研發一種內部空間與傳統太空艙差不多,重量卻輕3分之1,成本因而可以壓低的充氣式太空艙。將這種太空艙壓縮後送至太空,到了軌道上再充氣伸展,即可做為未來商業租賃太空前哨站與太空人的住所。2015年NASA將在國際太空站進行測試,若證實可用2年,對未來的太空任務與居住都將有莫大幫助。

充氣後長4公尺、寬3.2公尺

NASA斥資1780萬美元請畢格羅航太公司研發的這種太空船,暱稱「畢格羅可充氣式活動模組(BEAM)」,充氣後長4公尺、寬3.2公尺,體積與現有太空艙差不多,但重量卻僅有不到傳統太空艙的3分之1,約1361公斤,成本因此可以大幅壓低、組建也較為容易;此外,BEAM的構造可能也比金屬結構更能抵禦輻射。

可作太空人住所

NASA預定2015年中運用太空探索科技公司(SpaceX)的飛龍太空船,搭載BEAM進入太空,測試BEAM的結構能否抵禦輻射、熱、殘骸等攻擊,能否在軌道上維持穩定溫度,結構是不是會發霉等等。若能證實BEAM在太空站堪用2年,對居住月球和火星任務都有幫助。

成立於1999年的畢格羅,曾分別在2006年與2007年發射實驗性無人太空艙,若2015年測試成功,BEAM就將是畢格羅開發並升空的第三個軌道太空艙原型。

任務負責人高德說:「這將會是史上首個人類能居住的可充氣式模組。」若測試飛行成功,將有利畢格羅的駐人軌道前哨站計畫,讓公司得以出租前哨站給研究組織,或想在軌道上度假的有錢人。

NASA曾在1990年代研究充氣式太空住所,但2000年因經費不足喊卡,後來畢格羅向NASA取得技術執照,又加碼數百萬美元研發。估計畢格羅至今已在充氣式居住模組上投資約2.5億美元,NASA表示,會與畢格羅合作,是因為他們是目前唯一開發充氣技術的廠商。

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