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改革公立學校 美推點菜式課程

立報/本報訊 2013.01.17 00:00
【編譯陳玫伶整理報導】據《路透》報導,路易斯安那州教育局長懷特(John White)掀起了課程革命,顛覆美國公立教育制度。懷特說,他們太受限了,學生被約束在椅子上、教室裡,按照已有的課程規劃來學習。懷特與一群教育界人士,推出了點菜學校(la carte school)的課程制度,允許學生選修公私立機構提供的課程,讓學生有更多選擇。舉例來說,路易斯安那州的一名青少年,在網路上向私人教師學代數,在地方企業家的客廳學習商業,到社區大學修文學,採用國營公司普林斯頓教育諮詢機構的模擬考試,而所有費用由政府支應。傳統教育界憂心忡忡這個新制度目前在路易斯安那州、密西根州、亞利桑那州和猶他州試行。傳統教育界對此擔憂,擔心公立學校會因此預算吃緊,導致經費不足而無法提供全面性的學術課程,體育、社團和藝術等課程將減少,造成反效果。教師、教育局長和學校委員警告,選修課程可能對貧困或家裡沒有上網電腦、無法去遠處上課的學生不利,要從五花八門的選單中找到適合課程,學生沒有成人可諮詢。上課不受監督,學生將有許多空白時間,引起安全與紀律考量。密西根學校委員協會(Michigan Association of School Boards)秘書長沃楚巴(Don Wotruba)說:「我們真的考慮到公平,總會有人選到,有人選不到課。」支持新制度的人士承認挑戰確實存在,但是公立學校一體適用的工廠模式已不合時宜。許多州內學生有大量的點菜學校可選,包括特許學校和網路課程,一旦學生選擇一間學校,他們只能再選擇同一間點菜學校(或網站)內的課程。具有更多彈性的點菜學校正在測試和討論中,要求學生在學區學校選擇一個可以上體育課和諮詢的學校,而不是甚麼都向外選擇。懷特說:「無論你要當焊接工還是核子物理學家,除了當地高中以外,你還有其他地方的選擇,讓你為這些希望做準備。在四牆圍堵的學校裡,你可以做的不多。」仍有爭議的是點菜學校是否能節省納稅人的錢?路易斯安那州計畫減少每所公立學校每間教室1,300美元的經費,這筆費用將給學生作為至校外修課經費;課程提供者的平均收費約8百美元,剩餘的款項將分給當地學區和國庫。課程選項多樣化教育局於2012年12月核可45間點菜學校,可選課程共數百種,少部分課程給小學生上,如音樂課,其餘大多數課程皆為高中程度。巴頓魯治建築與營造商業總會(The Baton Rouge Chapter of Associated Builders and Contractors)計畫提供木工、水電和重型機械操作訓練課程,州立政府將為每堂課給付550美元,商會教育主任克勞艾特(Robert Clouatre)說:「我們的推動工作是促進產業和提供學生職涯機會。」社區的營建工人聯盟計畫提供相關課程,內容包括鷹架搭建與工作安全等。路易斯安那州公共廣播電臺(Louisiana Public Broadcasting)提供一門1,280美元的網路課程,利用其電視紀錄片資料庫,設計環境科學的課程內容。猶他州學生可在州政府核可的15間點菜學校選課。學生若不滿意高中課程,州政府會為學生繳付網路課程費用,費用從高中學費扣除。學生可上網路的西班牙語課和美國歷史。密西根州官員規劃的選課方式將重塑公立教育,只要授課學校接受,學生可以任意選擇想上的課程,就學的方式較多元,可以在社區學校上藝術,以線上課程學文學,在特許學校修習生物與到其他機構學語言,政府分配給每個課程提供學校授課費用。密西根州州長史奈德(Rick Snyder)則強調要加強公立教育,他允許教育經費支應任何合乎品質的課程提供單位,而非僅止於傳統學校。史奈德要求學校重整,讓學生可以在任何時間、地點,以任何方式和步調進行學習活動。品質監督 各地不同另一個點菜學校的爭議問題是持續性,在課程提供者如此分散的狀況下,如何能夠確保學生持續學習他們應當獲得的知識。密西根州的作法是大量將品質管控交給課程機構,政府不會檢討課程或要求所有學生採取相同標準的考試。路易斯安那州採強硬立場,篩選所有課程機構,僅挑選當中不到一半的組織。政府要求學校固定為學生進行測驗,如果成績沒改善將提扣費用。成為點菜學校的另一個門檻是需要複雜的課程管理系統,科羅拉多州道格拉斯教育局近日想發展點菜學校,但發現首先得具備數百萬美元的系統升級費用。然而,最大的問題點其實是學生家長願不願意付錢讓孩子嘗試新式教育方式?艾達荷州一名校長盧納(Tom Luna)說:「這是非常顛覆的變革,不是對孩子,而是就成人而言。」亞利桑納州議員克蘭達爾(Rich Crandall)贊成課程自選的教育方式,但也不願意女兒決定整個教育課程。他認為,如果女兒以多元選課方式就學,沒有人能保證她的學習歷程能獲得文憑,以及她選的課是否真的具有挑戰性。

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