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潦倒的人生 寫活小人物

中時電子報/林欣誼 2013.01.11 00:00
  卡佛以短篇小說立足文壇,常被拿來與海明威、歐亨利、契訶夫相提並論。然而在卡佛身上,他的寫作是一連串與人生現實無奈周旋的結果。   卡佛一九三八年生於美國,十九歲高中畢業就奉子成婚。當他的同輩朋友還在追求夢想時,他就得面臨養家糊口的現實催逼。他幹過警衛、鋸木工人、售貨員等雜工,並成了一個酗酒的大菸槍。   儘管嘗盡失業、破產的潦倒滋味,卡佛仍未放棄作家夢。他為生計奔波的痛苦人生,讓他寫活了那些因繳不出房租而煩惱、在酗酒和戒酒間徘徊,以及不知為何總是抓不住幸福的小人物。他曾說:「對大多數人而言,人生不是什麼冒險,而是一股莫之能禦的洪流。」   卡佛為了掙錢得打好幾份工,根本沒有寫作餘裕,因此只能寫詩與短篇小說。他早年曾出版詩集,到了一九七○年代末期、四十歲後才推出小說集,逐漸在文壇嶄露頭角,並於此時與詩人黛絲.葛拉格相戀。   幾年後卡佛與第一任妻子離婚,一九八八年與葛拉格結婚,婚後六周就死於肺癌。他那初成名的作家生涯,就如同他小說中常有的結尾,戛然而止,徒留餘韻。   《新手》是卡佛在一九八○年代成功戒酒後的第一部作品,對他而言有重尋自我的重大意義,他並將此書題獻給愛人葛拉格,不料卻被編輯里許大幅刪節。   里許是知名作家與編輯,早年創辦前衛文學雜誌《Genesis West》,進入諾夫出版社後,與卡佛、理查˙福特(Richard Ford)、漢娜(Barry Hannah)等作家合作過。據聞卡佛的遺孀葛拉格與現年七十九歲的里許關係緊張對立,近年來她致力還原《新手》等卡佛著作的原始版本,是卡佛版權的捍衛者。

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