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法電信商槓上谷歌 反應不一

中央社/ 2013.01.09 00:00
(中央社記者蔡筱穎巴黎特稿)在法國擁有520萬網路用戶的Free 3日推出網路盒新功能,允許客戶攔截網路廣告,對谷歌下戰帖,贏得一般大眾喝采,卻也掀起依賴網路廣告維生的小型網路營運商群情激憤。

Free系統創辦人尼爾(Xavier Niel)1980年代是網路先驅的法國電信服務Minitel的設計者之一,他於1999年創立免費的網路服務Free,以迎戰美國線上(AOL)和法國電信旗下網路服務供應商Wanadoo。

2001年起,Free提供訂戶Freebox網路盒,結合網路、電話和電視三合一概念,這個革命性創舉顛覆了業界生態,不僅讓法國電信公司無法壟斷市場,2007年還獲經濟合作暨發展組織(OECD)列為成員國家最具競爭力產品。

Free今年伊始再接再厲,推出新一代產品,將廣告攔截軟體設為預設選項,用戶自此可悠遊網站,免受廣告干擾。

攔截行動才啟動就引發眾多小型網路公司群起抗議,因為它們的業務模式是以充滿付費廣告的網頁向消費者提供免費內容。

不過,項莊舞劍的Free主要打擊對象,不是這些小型網路商,而是在法國擁有約16億歐元營業額的谷歌(Google)。谷歌是法國線上廣告巨擘,Free的新產品恐使谷歌每天損失高達100萬歐元。

Free的目的是要向谷歌釋出不能為所欲為的訊息,好逼谷歌就範,分享廣告收益。

谷歌的內容佔用Free太多頻寬,包括不斷擴張YouTube影音庫,導致速度減緩。Free必須提供容量來滿足網路使用者不斷增加的影音、音樂及其他內容播放和下載需求。

尼爾接受「新觀察家」(Le Nouvel Observateur)雜誌訪問時曾表示,「在某些時間內,我們與谷歌之間的頻寬達到滿載,但雙方都不願擔負起增加頻寬的責任。」

Free必須不斷投資增加網路建設成本,帶來的利益大都被谷歌等網路公司攫取。尼爾鐵腕斷廣告志在對谷歌施壓,迫使透過Free網路賺錢的谷歌付費。

Free衝著谷歌而來,這個小蝦米對抗大鯨魚的舉動,對於許多有反資本主義、反廣告情結的法國人來說,可謂大快人心。

但法國線上新聞出版商協會Spiil發表聲明強調,任何一家網路營運商都無權左右客戶獲取的網路內容。

鑒於廣告不應受到與其他類型的網路內容不同待遇,「不符自由和開放的網路精神」,法國數位經濟部長佩勒林(Fleur Pellerin)7日召集相關各方開會,責成Free同意停止攔截廣告。

Free表示會暫時解除廣告攔截設定,但如果與谷歌的談判沒有進展,不排除重啟這項設定。

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