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研究:銀河系中有170億個地球般大小行星

中央廣播電台/季 平 2013.01.08 00:00
根據7日發表的一項研究報告,銀河系中至少有170億個體積像地球一般的行星,而且數量可能還有更多;這項研究提高了發現類似地球的姊妹行星的機會。

天文學家經由美國國家航空暨太空總署的開普勒(Kepler)太空望遠鏡發現,在銀河系中,約有17%恆星擁有1個行星,這些行星的大小有如地球。

就外界所知,銀河系中約有1,000億顆恆星;因此科學家的新發現意味,每6顆恆星中,就有1顆恆星擁有1個像地球一般大小的行星。

這項發現並不代表這些行星都在太陽系之外或是外星球、適合人類居住,但它升高了找到類似地球的行星的機會。

為能適於生命的存在,行星和它所環繞的恆星之間必須有一定的距離,以便讓行星的表面溫度既不太熱、也不太冷,使水能以液態方式流動。

哈佛-史密松天體物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics,CfA)研究員佛瑞辛(Francois Fressin)和同僚利用相關觀察,發現17%恆星擁有體積大小為地球0.8至1.25倍的行星;四分之一恆星擁有體積為地球1.25至2倍大的行星;四分之一恆星擁有體積為地球2至4倍大的行星;只有約3%恆星擁有地球4至6倍大的行星;5%恆星擁有6至22倍地球大的行星。

另外,美國航太總署的開普勒任務宣布,已經發現了461個新的可能行星,其中4個的體積大小還不到地球的2倍,而且處於太陽系中適合居住的軌道,這些行星的表面可能有水的存在,可能有生命存在。

這些發現是以2009年5月至2011年3月的觀察為基礎。

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