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班克斯《觸覺失憶》 探索罪惡深淵

中時電子報/林欣誼/台北報導 2013.01.06 00:00
一個看A片成癮的年輕男子,卻始終沒有過真正的性經驗,第一次與網路聊天室的少女相約打砲,便中了警方圈套入獄,出獄後戴著電子腳鐐流落在遊民群聚地,直到有天來了位肥胖的社會學教授,想採訪他進行研究。美國小說家羅素.班克斯(Russell Banks)新作《觸覺失憶》,帶人一探罪惡的深淵。

七十三歲的班克斯是美國代表性的小說家,出版近廿部小說,最為人熟知的是被加拿大名導艾騰.伊格言改編為電影的《意外的春天》,《觸覺失憶》是台灣首度引進他的小說。

本書以一個教授和一個性侵未遂犯「小鬼頭」的相遇為主軸,地位懸殊,生活大相逕庭的兩人,在短暫的來往中互揭彼此的故事。「小鬼頭」的單親媽媽從小對他漠不關心、同學沒人注意他;身軀肥胖的教授在學界頗負盛名,但患有暴食症,對妻小隱瞞不為人知的過去。

小說如實描述遊民們在高架橋下棲身的生活情狀,讀者彷彿跟著教授,帶著同情的專業精神探究性侵犯者的成長,接著卻對教授扭曲的過往感到狐疑。當小說一步步逼近結局,讀者則跟「小鬼頭」一樣,迷惘於教授戲劇化的告白究竟是真是假。

「一切都可以造假,沒有什麼是真的,這代表你永遠無法真正知道真相。」班克斯向以寫實筆風探討美國底層社會聞名,作品反映當代,流露深刻關懷。

如《意外的春天》以一場小鎮的校車車禍為起點,描寫圍繞著事件的校車司機、律師、越戰老兵、高中女生等人的心路歷程,呈現性別、親子、越戰創傷等美國社會議題。

他表示《觸覺失憶》靈感來自他所居住的邁阿密,一個放逐性侵犯的遊民匯聚地,他實際前往探勘,發現裡面混雜情節從輕到重的各種囚犯,破敗的貧窮和都市的富裕緊鄰對比,卻沒人想插手改變。

這部小說一如以往,挑戰大眾對底層人民的刻板印象,直視社會對性侵犯者的恐懼,反思在表象之下,當代社會無法逃避的深層問題。

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