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歐巴馬險勝 美暫避財政危機

中央社/ 2013.01.02 00:00
(中央社華盛頓2日綜合外電報導)美國國會及時通過法案,避開自新年起大舉增稅和減支的「財政懸崖」危機,剛贏得連任的總統歐巴馬再獲政治勝利,不過很快又要面臨提高舉債上限等挑戰,仍難擺脫財政難題。

民主與共和兩黨僵持到年底,使全世界歡慶新年時仍難擺脫美國財政懸崖危機的陰影。經過最後折衝,國會參眾兩院終於在年底大限過後,相繼於1日凌晨和深夜先後通過有限增稅法案,暫時化解危機。

歐巴馬顯然贏得勝利,他去年11月剛勝選連任,當時承諾要透過對有錢人增稅等方式處理預算赤字問題。原本堅決反對增稅的共和黨最後也不得不妥協,違反反對增稅的核心信念,對白宮支持的法案投下贊成票。

歐巴馬昨晚告訴記者:「我會簽署法案成法律,對美國最富有2%民眾增稅,同時避免增加中產階級稅負,因這可能導致經濟重陷衰退。」

他又說:「我競選時的核心承諾,就是改變犧牲中產階級、過於偏向富人的賦稅制度。今晚,我們做到了。」

不過, 雖然美國經濟暫時避免墜崖和因而陷入衰退,國債上限和財政支出自動縮減等問題未解決,聯邦政府仍將面臨無米可炊的危機。

歐巴馬警告,未來數月,在提高舉債上限方面,他不會與國會討價還價。換句話說,歐巴馬不會以同意政府減支來換取國會同意提高舉債上限。

歐巴馬說:「我希望我們新年能聚焦於一件事情上,那就是看看我們能否以較不戲劇性、較避免走偏鋒、較沒這麼嚇人的方式整合這類方案。」

白宮和共和黨角力兩個月後,民主黨掌控的參議院於1日凌晨通過避開財政懸崖法案,共和黨控制的眾議院也在1日午夜跟進,以257票對167票通過法案,趕在美股新年開市前,解除墜崖危機,避免一場經濟衰退災難。

根據國會通過的法案,年收入45萬美元以上夫妻合併報稅家庭以及40萬美元以上個人,最高所得稅率一下子從35%提高到39.6%,資本利得稅與股利稅率,也從現行的15%提高到20%。

國會通過這項法案的最大意義,是讓超過1億個年收入在25萬美元以下的家庭,不會因小布希總統時代減稅優惠於去年底到期而被加稅。

這項議案打破共和黨20年來反對富人增稅的傳統,共和黨是最大輸家,而且有85名共和黨議員不顧政黨立場投下贊成票,顯示共和黨內部路線歧異的領導危機。

眾院議長貝納(John Boehner)和多數黨領袖康托爾(Eric Cantor),兩人分別投下贊成和反對票,顯示共和黨領導路線分裂的嚴重問題。聲望受重創的貝納(John Boehner)警告,接下來共和黨將致力緊縮預算。

貝納說:「現在焦點轉向開支。美國民眾透過選舉再次讓共和黨在眾院拿下多數,我們會在2013年利用這點,讓總統負起責任,實踐他承諾的『平衡』做法。」

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