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世上最小的鳥─蜂鳥 為何偏愛倒吊型花朵的花蜜?

yam蕃薯藤新聞/陳志龍 2013.01.02 00:00
蜂鳥是世界上最小的鳥,由於體型小,能夠以快速拍打翅膀的方式而懸停在空中,也是唯一可以向後飛的鳥。由於蜂鳥振翅速度實在太快了,科學家通常使用高速攝影機才能順利觀察蜂鳥的行為。目前透過此技術,科學家們已經了解蜂鳥是怎如何進食以及保持乾燥,但讓科學家不解的是,蜂鳥總何總是造訪那些倒吊型的花朵。 蜂鳥僅分布於美洲,從南加拿大和阿拉斯加到火地島,包括西印度群島都有牠們的蹤跡,在歐亞非全境均沒有分布。在美加地區,人們常於戶外安置特製的「奶瓶」加入人工花蜜餵養蜂鳥,特別是紅色等色彩鮮豔的奶瓶,用紅色的花形器具都會有極好的招引效果。經驗顯示蜂鳥偏愛倒吊型的花朵。科學家進行實驗,以人造花朵餵食蜂鳥,這些裝滿花蜜的假花開口方向有水平、向下或是45度傾斜,用以計算蜂鳥進食因此所需消耗的氧氣含量和能量。結果顯示,從倒吊的花朵中進食較從水平花朵進食要多耗費10%的能量。 既然需要多耗費能量,為何蜂鳥仍偏好從倒吊花朵裡進食,科學家推測,或許是因為開口不朝下的花朵,由於花蜜處容易受雨水或外力所稀釋,而蜂鳥可以分辨花蜜甜度。為適應翅膀的快速拍打,蜂鳥的代謝率是所有動物是最快的,所以蜂鳥每天消耗的食品遠超過他們自身的體重,它們每天必須採食數百朵花獲取巨量的食物。而也許它們也講求花蜜甜度的品質,所以會避開某些蜜糖含量低的花朵。

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