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單親媽造樂園 打開自閉兒的窗

中時電子報/張睿纖/台北報導 2012.12.31 00:00
「我有一個夢想,打造一個讓自閉症孩子、家人能一起快樂生活的家園!」肯納自閉症基金會董事長彭玉燕與其他媽媽兩年前開始在北投另打造「肯納園」,成為台灣第一個專門收治成人自閉症患者的機構,希望像她兒子吉爾一樣的孩子們,有一個可以理解、照顧他們的環境。

今年六十二歲的彭玉燕是單親媽媽,原以為兒子吉爾的誕生,是因心臟病過世的二兒子回來了,卻赫然發現吉爾「少了靈魂」。「他不看人眼睛,且不太會說話」,後來確診為重度自閉症。彭玉燕毅然決然把巴西工作辭掉、舉家遷回台灣。

自閉症無法感受他人情緒,且對自己的興趣十分執著。彭玉燕因為擔心吉爾而哭,「他抽了一張衛生紙,原本覺得好貼心,卻發現他只是在等掉下來那一滴淚珠。」看他專心地表情讓人好笑又一陣鼻酸。

肯納園董事李媽媽的孩子大衛(化名)是亞斯伯格症患者,外表與常人無異,但缺乏溝通技巧,曾打破教室玻璃,大喊要自殺,還拿書包丟老師。她說,「我的心很痛,因為想到孩子當時是多麼無助。」

後來移居美國後,高中時畢業旅行原本擔心大衛會被排擠,但回家當天,整台巴士學生都站起來向他擊掌致意,原來是他救了一名溺水的同學。幾天相處下同學才發現「大衛不怪,只是溝通反應跟我們不一樣」,畢業時全校特別頒發最佳進步獎給他,老師還抱著他痛哭。

彭玉燕與李媽媽等人在北投打造肯納園,在肯納園裡不管是高興大叫、揮手比來比去,孩子都不會見到異樣眼光,且是為友善和理解的力量圍繞。園內有卅多個孩子,透過專業老師訓練應對、謀生的能力,今年就有三個孩子成功出去找到工作。

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