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營養學校午餐 美年初通過新法

中央社/ 2012.12.30 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭特稿)2012年1月,美國通過「兒童健康、免饑餓法案」,內容包括改善全美學童午餐,減少油脂、鹽分的攝取,增加蔬菜與水果的比例,希望讓孩子們吃得更健康,遠離肥胖症。

在台灣,學童中午在學校吃的餐點,名稱通常稱為「營養午餐」,而在美國,學童中午在學校吃的則只叫做「學校午餐」(School Lunch),少了「營養」2字,差別何在?美國人比較不重視孩童的「營養」嗎?還是美式食物原本就較不符合健康與營養的概念?

在過去,美國孩童在學校吃午餐是可以喝到汽水的。近幾年,隨著肥胖症日益嚴重,兒童肥胖症更是越來越普遍,才終於讓全美各地學區主管機關覺醒,紛紛宣布校內禁售汽水。

增加新鮮疏果

遠離肥胖

看起來就頗為油膩的油炸馬鈴薯塊,曾經也是美國兒童學校午餐菜單上的常客。2012年1月,美國通過「兒童健康、免饑餓法案」,內容包括改善全美學童午餐,減少油脂、鹽分的攝取,增加蔬菜與水果的比例,希望讓孩子們吃得更健康,遠離肥胖症。

這項法案在7月1日生效,因此許多小朋友放完暑假,開學後就發現學校午餐內容與過去稍微不同,新鮮水果與蔬菜增加了,穀類食品至少一半以上必須為全穀類。

原本小朋友們在學校午餐可以吃到果汁冰棒,但現在已改為新鮮水果,披薩餅皮必須使用全麥麵粉,油炸馬鈴薯塊則被地瓜條取代。

根據這項新規定,學校午餐的含鹽量在未來10年內,必須減少一半。到2014年7月1日,所有穀類食品將都是全穀類。

然而,雖然許多學區聘請營養師與健康專家為學童設計菜單,改用低熱量食材,但由於披薩、漢堡、熱狗等食品,原本就是深受美國兒童歡迎的食物,不但小朋友平常在家裡就常吃,許多餐廳的兒童菜單更是專門以這些食品為主,因此學校午餐到現在仍然提供漢堡、披薩讓孩子們享用,只能說是「大勢所趨」。

以俄勒岡州比佛頓學區(Beaverton School District)2012年11月在學區內所有學校統一供應的午餐菜單為例,11月1日的主菜是披薩、雞肉三明治或花生醬三明治任選一樣,11月2日主菜是漢堡或素漢堡、炸魚塊或雞肉凱薩沙拉任選一樣,與1日一模一樣的披薩在6日、13日、15日、20日、27日、29日都會出現,在所有主菜菜色當中上榜機率最高。

節省又環保

許多學童自備午餐上學

同時,根據7月1日起生效的美國聯邦新規定,比佛頓學區要求每名學童的午餐必須在新鮮沙拉吧至少選擇1份水果或蔬菜做為搭配,飲料則可選脫脂巧克力牛奶或1%的低脂牛奶。

這樣一頓小學生午餐,價格為2.50美元(約新台幣72.5元),可以當日購買,不必預訂。付款是透過儲值卡方式,家長預先上網為兒女的午餐帳號儲值,孩子到了用餐時間就可以在學校餐廳直接刷卡買餐。

事實上,與許多台灣媽媽一樣,不少美國媽媽還是喜歡親手為孩子準備午餐,如此一來較能抓得住兒女的口味,菜色變化也比學校午餐來得豐富。近幾年美國市面上推出各種新穎的午餐包與餐盒,更是受到消費者高度歡迎。

例如可以保冰長達10小時的便當袋,能讓以前不方便帶到學校的起司、優格或乳製品也帶到學校而不必擔心變質;標榜美國本土製造,打開來之後大餐盒與小餐盒可以組成個人用餐平台,功能多變,色彩鮮艷,可以重覆使用,不含雙酚A(BPA)、PVC或鄰苯二甲酸受到許多大人與小孩喜愛。在經濟不景氣的年代,許多美國民眾能省則省,讓孩子自備午餐上學,也成了既能節省開銷,又符合環保概念的流行風潮。

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