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短暫墜崖不要緊 美經濟能應付

中央社/ 2012.12.29 00:00
(中央社華盛頓29日綜合外電報導)除非白宮與共和黨在明年元旦前達成預算協議,否則眾多美國人擔憂數月的經濟威脅將迫在眉睫。美國財政若墜入財政懸崖,增稅減支恐使經濟再陷衰退;但實際狀況可能沒那麼糟。

美聯社報導,即使朝野過了新年還沒敲定協議,只要協議有在近期達成的跡象,就不會引發太多商家或消費者恐慌。增稅與減支明年1月1日後還可回溯取消。

而且增稅的衝擊可能是漸進式,多數人薪資僅會稍稍短少。野村證券公司(Nomura Securities)經濟學家亞歷山大(Lewis Alexander)說:「掉落懸崖明年一定衰退的推論不正確,最終要看政策多久到位。」

美國總統歐巴馬與共和黨國會領袖還是有可能協商破局,但多數經濟學家預期會看到協議,就算不是在新年前,也會在新年過後不久。只要協商似乎朝向協議邁進,商界與消費者就可能保持冷靜。

許多人樂觀認為,短暫墜落財政懸崖不會影響經濟復甦,原因在於:

-財政懸崖雖會造成2013年整體經濟損失約6710億美元,對多數人來說,增稅衝擊一開始可能不大。根據無黨派「稅賦政策中心」(Tax Policy Center),所得4萬美元到6萬5000美元的納稅人,明年薪資單平均短少1500美元,但1月份平均僅少130美元。

-大約1/3的增稅項目對多數美國人沒有影響,部分增稅項目可能衝擊企業。其他項目如投資所得與資產稅率調高,以及中收入所得稅扣除額到期,一直要到美國人2014年申報2013年所得稅時才有影響。

-如果似乎可能敲定協議,部分專家說,美國國稅局可能延後預扣所得稅;若未達協議,應稅個人所得在3萬6000美元到8萬8000美元間的納稅人,所得稅率會從25%調高到28%。延後預扣所得稅可能緩解一開始的增稅衝擊。

-國防與國內支出約850億美元的刪減,新年後要好幾星期才會生效。換言之,政府機關不會馬上裁員。

不過預算討論若繼續拖長,許多企業可能延緩投資或雇用員工,這也正是經濟學家認為2013年頭兩個月內達成協議至關重要的原因。

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