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財政懸崖問與答

中央商情網/ 2012.12.29 00:00
(中央社華盛頓2012年12月29日綜合外電報導)如果美國總統歐巴馬和共和黨無法消弭歧見,就減赤、減債最佳方式達成共識,美國明年1月起將啟動劇烈減支增稅機制,墜下「財政懸崖」。

財政懸崖除了可能減緩經濟復甦、衝擊全球經濟,美國也可能達到舉債上限,因此白宮也將要求國會提高舉債上限。

●什麼是財政懸崖?

現已納入法律的「2011年預算控制法案」強迫政府在2013年1月1日起10年間削減1.2兆美元開支。美國政府明年將減少約1090億美元開支,這項程序被稱為自動「分段強行削債」(Sequestration)。

同樣在2013年1月1日,減稅優惠和延長失業救濟福利措施將到期,大多數美國人的稅率將大幅提高。

●為什麼會發生財政懸崖?

民主黨和共和黨長期就應以增稅或減支來處理1兆多美元的年度預算缺口陷入僵局。「預算控制法案」就是迫使他們達成較不激烈妥協措施的毒藥協議,但政治紛爭和功能失調導致協議尚未達成,而大限迫在眉睫。

●無法避免財政懸崖會怎樣?

根據國會預算處(CBO),增稅減支明年加起來可將2012會計年度的1.1兆美元累計赤字減少近5000億美元,大大改善政府的財政狀況。

但CBO估計,這種休克療法將讓美國重回衰退、失業率升至9.1%。

國防部門和非國防部門都將大幅減支。政府供應商和承包商將損失訂單,數萬名聯邦員工可能遭暫時解雇。

大部分美國人的稅金和支票自動扣除額將提高,減少他們可花費的現金,對資本收益和股息的稅率會提高,衝擊投資人。

●舉債上限是什麼?

根據財政部長蓋特納(Timothy Geithner),美國政府12月31日將達到16.39兆美元法定舉債上限。

舉債上限由國會所訂,如不提高,美國將無法借更多錢,理論上將被迫大幅削減開支以免超過上限。

可能但冒險的解決方法包括停止支付軍人和退休健康福利、社會安全福利,以及政府倒債。

●美國會倒債嗎?

不會立刻倒債。財政部有各種非常手段,包括中止發行州政府和地方政府的債券,這可爭取2個月的緩衝時間。

●倒債表示什麼?

沒人能肯定:美元和美國聯邦政府債券是全球金融的主要貨幣,持有人其實沒有任何替代品。大多數人相信美國政府最終會償還債務。但美國信評可能進一步降級,很可能推升中期借貸成本,減少美元在全球金融界的威望。

●國會會怎麼做?

國會最後很可能提高舉債上限,但控制眾院的共和黨將以此做為籌碼,要求歐巴馬用減支來交換。不確定舉債上限會提高多少,任何解決方案都很可能使兩黨下一輪協商時再掀對立。

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