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國債將觸頂 「懸崖」談判抓緊時間

中時電子報/張嘉浩/綜合報導 2012.12.28 00:00
美國財政部長蓋特納廿六日正式知會國會領袖,聯邦政府的舉債額度於今年十二月卅一日達到法定上限十六.三九兆美元,財政部廿八日中午起將採取合法的「非常措施」,避免債務觸頂,進而將美國公債可能違約的期限延緩至明年初。

蓋特納在信函中說,為防債務違約,財政部系列臨時操作預估將為聯邦帶來約二千億美元舉債空間,在正常情況下,此額度足以支應中央政府的營運約兩個月。非常措施包括:停止對州及地方政府發債;暫停聯邦公務員及郵政人員退休基金提撥;暫停美元平準基金提撥。

但蓋特納強調,鑑於二○一三年聯邦稅賦和政府開支政策懸而未決,存在「顯著不確定」,難以預測這些舉措的效能可持續多久。他也呼籲府會就預算與調升債限達成共識。

公共債務上限是美國國會為財政部發行國債設置的門檻。據民主、共和兩黨去年達成的協議,聯邦政府債限由原約十四.三兆美元提高至近十六.四兆美元,能支撐聯邦政府運作至今年底。

若兩黨無法於年底前在國會達成妥協,小布希時代的減稅政策也將於年底到期,未來十年聯邦削減一.二兆美元開支的「自動減赤機制」同時將於明年元月啟動,美國勢必墜落民眾稅負普遍增加和政府開支驟減的「財政懸崖」,兩者疊加的效應約六千餘億美元。

提早結束夏威夷耶誕假期的歐巴馬總統廿七日已返回華府,就化解財政懸崖危機與國會恢復協商。

上周共和黨掌控的眾議院未能通過議長貝納「B計畫」後,談判推進焦點轉向民主黨占多數的參議院。

貝納廿六日呼籲參院先行通過自版法案,眾院審核、修正後,再送回參院。

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