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雪雨攪局 美英耶誕節很掃興

中時電子報/鍾玉玨、江靜玲/綜合報導 2012.12.23 00:00
耶誕節將至,美國中西部廿日起遭入冬以來第一場暴風雪襲擊。各地交通意外頻傳,至少造成八人死亡、四十多萬戶斷電。受到大雪干擾,芝加哥機場兩天來航班大亂,至少一千個航班被取消。暴風雪預計廿二日襲擊東北部,恐影響全美民眾的耶誕假期。

隔著大西洋,英國環保局卻發出一百九十個洪水預警。在豪雨襲擊下,英國今年的耶誕佳節,恐怕要泡湯了。

暴風雪在落磯山脈附近形成,緩慢向東移動。部分地區積雪已厚達兩英尺(約六十公分)。時速一百公里的強風吹斷路樹與電線桿,造成十三州約四十萬戶停電。經電力部門搶修,目前仍有十三萬戶尚未恢復電力供應。

汽車打滑與困在雪堆中的事故頻傳,愛荷華、堪薩斯、威斯康辛、內布拉斯加、猶他等五州至少八人喪生,當局並關閉被厚雪覆蓋的高速公路。在愛荷華州,州際公路發生廿五輛車追撞的連環車禍,至少三人不幸喪生。威斯康辛州也有兩人因交通意外罹難,威州州長華克宣布全州進入緊急狀態。

暴風雪也導致空中交通停擺。芝加哥主要機場歐海爾國際機場和中途國際機場,廿日與廿一日共取消約一千一百個航班。威斯康辛州最大的密爾瓦基機場則有數百航班被取消或誤點,趁耶誕節旅行度假的民眾被迫滯留機場。

追蹤機場起降的網站flightaware.com主管貝克說,這次暴風雪的規模並未超過往年,但適逢耶誕度假旺季,因此受影響的旅客人數非常可觀。美國國家氣象局警告,大雪在強風助威下,幾乎進入暴雪狀態(blizzard),導致開車危險重重,因此民眾若非緊急狀況,切勿出門。

過去一周,英國則持續降雨,英國氣象辦公室指出,未來數天,英格蘭區域降雨量還將增加。迄至目前,大雨已導致部分地段火車停駛。英格蘭西南部的康沃爾、伍斯特郡和德汶郡一帶,受害尤其嚴重,公路沿途到處可以見到陷入水中的車輛。十一月下旬,這些區域才受到洪水侵襲。

英國環保局表示,這一波的洪災雖不致如同十一月份時那麼嚴峻,但仍不可輕忽。環保局發言人說,「英格蘭南部以及西南部,威爾斯東南部和中部都已接獲防洪準備通知。」

而在蘇格蘭,英國氣象辦公室廿二日也發出了十五個豪雨警報和十六個洪水警告。

伍斯特郡和康沃爾部分城鎮位於低洼地區內的居民,則已在耶誕節前夕被迫撤離居所。無奈的居民說,「這不只是一個陰雨耶誕而已,根本是個泡湯耶誕!」

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