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從社群網站的崛起淺談「多巴胺」功能

大成報/ 2012.12.20 00:00
【記者連凱斐/台南報導】拜現代科技之賜,我們可以運用手機、iPAD等手持裝置,隨時隨地上網瀏覽社群網站,有沒有想過,我們一天耗在facebook、Google+等社群網站的時間有多長? 先是「打卡」、「動態更新」,然後「一有空」就打開手機,不停的上網更新狀態,期待著左上角那紅底白字的「通知」,告訴你,有哪一個「朋友」對你的po文有所回應 (這「一有空」可能包括可能是駕車在馬路上,等紅燈的時候,好危險;還有,這些回應的「朋友」,搞不好你都沒真的見過面,或者是平常見面也不會打招呼的同事),我們寧可在網路上分享個人的照片或是心情點滴,卻不願意多花一點時間去多陪伴身邊的人,這幾年,社群網站的確造就了許多奇特的現象。

新樓醫院神經內科謝鎮陽醫師表示,以神經生理的角度而言,社群網站的設計,的確是有其迷人、會讓人上癮之處,而在其中,扮演重要角色的神經傳導物質,就是「多巴胺」,多巴胺是大腦內的「快樂貨幣」,當品嘗完一塊你愛吃的巧克力蛋糕,或是聽到你最愛的棒球台灣隊打敗韓國隊,你之所以會那麼興奮,都跟多巴胺有關。

早在1954年,神經科學家發現用電流刺激大鼠的腦部內的依核,會使得依核是放出大量的多巴胺,讓大鼠沉醉在狂喜之中。1970年代初期,科學家進一步發現,每當猴子得到獎賞,像是一小團食物或一小段香蕉,牠們的多巴胺神經元 (神經元就是神經細胞,是構成大腦的基本單位),就會活躍起來;進一步的實驗更發現,若我們在給予猴子獎賞之前,先給一個訊號,例如一陣很大的聲響,或是一道光線,多巴胺神經元就會提早發動,不必等到甜美的獎賞真正的出現,科學家把這些神經元稱做「預測神經元」,它們更在意的,是「預測」,而不是真正的「得到」獎賞,而這樣預測的意義,是讓生物對於未知的事物,利用後天的不斷學習,能夠得到預測的能力。

謝鎮陽醫師提醒,雖然多巴胺神經元會因為預測得到獎賞而得到興奮,但對於「意外」的驚喜,多巴胺神經元興奮的程度會更強 (三到四倍),換句話說,最出人意料的獎賞,就是最美好的獎賞,這可以解釋,為什麼明知email大多是無意義的垃圾信,有人還是會喜歡三不五時就check一下email,因為偶而會收到對我們來說很重要的一封信;或是社群網站上,也偶爾會有你喜歡的帥哥美女,回應你的動態;一些不好的行為,像是賭博,明之十賭九輸,卻還是要賭博,也跟這個機制有關。

不可否認,社群網站拉近了一些人與我們的距離,例如久未見面的老同學,在Facebook上,可以與同儕交換專業的意見,也常常可以得到很重要的資訊,但是,Facebook公司也說啊! Facebook就像是蛋糕,過度使用是不好的。要怎樣避免濫用社群網站呢? 個人提供一些建議,例如關掉Facebook裡頭,「通知」的功能,切斷多巴胺神經元「預測」的動機,也許可以減少Facebook的使用時間。

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