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劉憶如:青年失業 頭號難題

yam蕃薯藤新聞/劉憶如 2012.12.20 00:00
主計總處公布9月失業率為4.32%,較8月「正常回落」,不過,自今年5月以來,經季節調整後失業率穩居4.2%以上,9月季調後失業率更創一年來新高,凸顯國內就業情勢未脫離危險區。台灣青年失業率再攀升,該如何對症下藥解決問題? 青年失業,已在二○○八年海嘯過後,成為全球共同面對的頭號難題。自○八年至今,年輕族群的失業率,幾乎不論在哪一個國家,都大幅超過其他年齡層。例如去年第一季,OECD國二十五歲以上的平均失業率為七%,但十五至二十四歲的青年失業率,則為一七.三%。這因此引發根本層面的問題:失業惡化時,為什麼年輕人首當其衝? 這個問題有幾個可能的答案。 第一,年輕人是最沒有職場經驗的,也因此是企業在景氣衰退,縮編規模時,最容易被裁撤的一群人。 第二,青年人往往從事一些對景氣波動敏感的行業,例如零售業等服務業。因此在經濟衰退時,其就業機會隨之大幅降低。 第三,海嘯發生時,恰逢戰後嬰兒潮屆退休齡,當他們申請延退以因應不景氣時,青年就業空間也因此遭到壓縮。 如果原因如上,問題的解決也就應對症下藥,且應有長短期區分。長期解決之道,當然在於創造經濟成長,以及基礎教育的加強。而短期則包括職業訓練,加強媒介功能等。 觀察青年失業率,許多國家在○八海嘯前差異不大;但卻在海嘯後,因經濟復甦情況不同而拉大差距。例如○七年,法國青年失業率為一九.一%;與其他葡萄牙等國的一六.六%至二二.九%,大致相當。 但過去四年來,法國青年失業率自一九.一%小增至二二.一%;其他深陷歐債漩渦的國家,卻大幅惡化,增加為二九.一%至四六.四%間。因此,要解決青年失業問題,必須維持經濟的成長。 其次,教育的作用亦極明顯。加強教育彈性,讓青年有機會學習新技能,降低受景氣波動影響的風險,減少因轉業不順,而產生的摩擦性失業。 尤其金融海嘯帶來許多關鍵轉變,包括全球消費投資重心移轉,糧食、環保、醫療的重要性大增等,均可創造大量就業機會,提供給具相關知識與訓練之青年人才。因此,政府的教育資源須更有規劃、有效率地投入。 台灣的情況雖比歐洲好許多,但最近一些警訊卻值得注意。八年前,台灣青年失業率一○.八五%,略高於當時南韓的一○.五%。但一一年時,南韓下降至九.六%,台灣卻上升至一二.四七%。 今年八月,最新公布的數據顯示,台灣青年失業率再攀升至一三.六一%,遠高於二十五至四十四歲的四.五%,以及四十五至六十四歲的二.三%。 過去八年,台灣經濟成長與南韓差距不大,但一些較能吸收青年就業的新興產業發展,台灣卻落後南韓,例如寬頻通訊、手機、汽車、核能電廠、醫美、文創、流行音樂等。 這些新興行業所創造的商機,可以帶動一批全新的就業機會,同時培育一群全新的專業人才。這也正是降低青年失業率,所最根本需要的。(作者為台灣大學財務金融系兼任教授) 延伸閱讀
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