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換政府容易 日本經濟議題難解

中央社/ 2012.12.15 00:00
(中央社東京15日綜合外電報導)日本國會眾議院明天改選,無論哪個政黨勝選執政,在經濟方面都將面臨嚴竣挑戰。

日本經濟停滯不前已經20年,本週公布的修正數據顯示,它在經歷15年來的第5次衰退。日本是全球第3大經濟體,國內生產毛額(GDP)達6.1兆美元,壞消息是,政府債務已經達到GDP的220%以上。

對執政的日本民主黨來說,壓斷駱駝的最後一根稻草,是今年初看似強勁的經濟復甦到下半年有如洩氣皮球,因為日本汽車和電子產品在歐洲和中國大陸的銷量都大為減少。

在日本國內,去年311震災後的重建工程對經濟的刺激不如預期,國內的需求也跟著降低。

日本國內政情使得經濟問題難以獲得長期解決。為因應人口快速老化和經濟成長緩慢的時代,政府需要推動稅制和勞動法令等改革,但在過去7年,日本已出現6位首相,政府經常更迭導致改革步調緩慢。

日本如今跟美國和其他先進國家一樣,面臨兩條都很難走的道路,一是繼續舉債度日,二是削減支出,讓經濟情況進一步惡化。

可望成為下任首相的自民黨黨魁安倍晉三的辦法,是要讓日本的中央銀行加印鈔票,打破需求疲弱、物價下跌、成長緩慢導致商家再降價求售的惡性循環。

許多經濟專家同意,安倍製造通貨膨脹的政策,會讓民眾為了避免銀行存款貶值而加速消費。

倫敦資本經濟學公司(Capital Economics)的經濟專家芮亞(David Rea)說:「自民黨似乎在說:『讓我們回到以前的好日子。』」做法是增加公共支出。

在1990年代之前的數十年,日本經濟快速成長,政府在公共工程方面的巨額投資,讓出口賺來的財富可以分配到其他比較不具競爭力的行業,讓鄉下地方也能分一杯羹。

大阪桃山學院大學教授松村昌廣說,提高公共工程支出在短期可能有效,但由於日本勞動人口減少,醫療與社會福利大幅增加,這樣的做法無法長久維持。

他說:「我們不能到處花錢,因此政府必須拿出更有效率的辦法。無法使效率提高的投資等於是浪費。」

許多經濟學者認為,對日本來說,唯一比繼續舉債更糟的選擇是撙節措施。

不過倫敦資本經濟學公司的經濟專家芮亞說,儘管日本債券市場依然是全球投資者的避風港,而且日本不像希臘等國家一樣面臨債務違約的危機,但這不表示日本可以永無止境的舉債。

他說:「他們必須使經濟走上比較可長可久的道路。日本債務負擔沈重,而且會持續擴大,重新融資的代價在不斷升高。」

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