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阻力難消 萊斯放棄國務卿提名

中時電子報/劉屏/華盛頓十四日電 2012.12.15 00:00
由於爭議及阻力過大,美國駐聯合國大使蘇珊.萊斯十三日突然決定退出國務卿候選人行列,以避免兩黨之爭擴大。這使得聯邦參議員凱瑞重新成為國務卿的熱門人選。另有消息指出,前共和黨籍聯邦參議員海格成為出掌五角大廈的熱門人選。

白宮宣布,美國總統歐巴馬與萊斯會談後,決定接受其要求,把她由國務卿考量人選中除名。萊斯寫信給歐巴馬,主動要求退出角逐行列。她在信中指出,如果獲得提名,在參議院的任命聽證會上,必然會曠日費時,而且增加困擾,很不值得,因此她請歐巴馬不要考慮提名她。歐巴馬則對萊斯讚譽有加,並表示將繼續倚重,也請她繼續擔任駐聯合國大使。

萊斯一直是歐巴馬的國家安全團隊要角,被視為接替現任國務卿希拉蕊.柯林頓的熱門人選。但是共和黨對她有意見,主要是因為美國駐利比亞大使在九月十一日被害一事,她一開始一再說是一般暴亂,可是後來事實證明是恐怖分子有計畫的攻擊行動。共和黨批評說,當時接近大選投票日,萊斯故意避重就輕,免得影響歐巴馬的選情。二○○八年的共和黨總統候選人麥肯是批判最力的一位,稱她不但提供錯誤資訊,而且把黨派色彩帶進國家安全及外交領域。

歐巴馬力挺萊斯,但是共和黨不打算放手。另一方面,兩黨正在全力協商如何避免「財政懸崖」,歐巴馬政府顯然不願意因為萊斯這件事而增加困擾。

歐巴馬剛剛連任成功時即有消息說,參議院外交委員會主席、也是二○○四年總統候選人凱瑞(民主黨,麻薩諸塞州)可能出任國務卿。後來傳聞轉為萊斯出任國務卿,凱瑞出任國防部長。現在萊斯退出,凱瑞重新成為最熱門的人選。

共和黨不反對凱瑞,倒是民主黨內部有點意見,因為民主黨在參議院只是微弱多數,如果凱瑞離開,麻州必須補選,可能是共和黨繼任,非民主黨所樂見。

另有政府消息人士指出,歐巴馬考慮提名前聯邦參議員海格擔任國防部長,不過還沒做出最後決定。歐巴馬擔任聯邦參議員時與海格往來親近,經常一起出訪海外。共和黨籍的海格若獲提名,將是歐巴馬跨越黨派用人的一大動作。

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