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無人太空戰機 美再度試飛

自由時報/ 2012.12.13 00:00
〔國際新聞中心/綜合報導〕美國十一日再度試飛無人太空戰機X-37B,其搭載的器材依舊秘而不宣,軍方對任務透露不多,並在發射十七分鐘後封鎖報導。此前曾有報導揣測,X-37B的目的可能是要監視中國為未來建立載人太空船所發射的第一個無人太空實驗室「天宮一號」。

專家推測,被軍方稱為「軌道測試載具」的X-37B雖名為「飛機」,但其實要靠火箭發射,它的功用並非外傳的「太空殺手」,反而應該更類似間諜衛星,又比衛星多了可重複返回地球接受指揮的功能,應可開啟間諜活動新領域。

X-37B是在十一日下午一時三分(台灣時間十二日凌晨二時三分),自佛州卡納維爾角由擎天神五號(Atlas V)火箭發射升空。這是X-37B原型機二○一○年首飛後第二次出任務,其意義重大,因為這證明了X-37B和太空梭一樣,可以重複使用。

X-37B重五公噸,長約八公尺,尺寸僅有太空梭的四分之一,還可自動降落在跑道上。但X-37B能待在軌道上的時間比太空梭還長,設計能待兩百七十天,而上次耐力測試時,更停留了四百六十九天。

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