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日本樂天不靠翻譯 懂英文才能快速精準掌握網路最新技術

工商消息/多益情報誌提供 2012.12.12 00:00
本文節錄自《為什麼日本樂天員工都說英語?》 其實在工程技術人員之間,早在二○一○年準備導入企業官方語言英語化之前,就已經有了「英語是必要工具」的共識。因為關於網路技術的資訊,絕大多數都來自歐美,尤其美國的資訊更是壓倒性多數,幾乎所有最新訊息都是以英語發出的。 例如,假設有一本關於尖端技術的教科書在美國出版,若這本書評價非常好,大概會翻譯成日文出版,但翻譯作業約需一到兩年的時間,而在網際網路的世界裡,那兩年技術恐怕又更新好幾代,翻譯的時間落差實在太大。 樂天是個網路企業,我們是服務業,不是製造業。樂天不是外資企業的日本分公司,而是個具有企圖心,打算不斷朝向海外躍進,準備要成為世界第一的網路企業。我們必須掌握的高科技情報,幾乎都是以英語發出的,若仍坐著等待翻譯出現,絕對會跟不上時代的腳步,況且有許多資訊根本無法翻譯。 因此,在網路技術上若想要具備全球性的競爭力,最低限度一定要具備英語能力。 程式語言「Ruby」的開發者,現在擔任樂天技術研究所資深顧問的松本行弘是這麼說的:「日本的IT(InformationTechnology,資訊科技)業界已經進步成這樣,工作上竟然還能夠不用到英語,這件事本身就算是異常了。」 他又說:「據估計,單單美國的IT人員就有日本的十倍之多,而歐洲的IT人員大多數也都使用英語。這樣看來,我們面臨的現況是,IT方面的最尖端資訊幾乎有九成是以英語發表的。 「而另一方面,日本的IT人員竟然可以不必學習英語,只因為再深奧難解的科技資訊都有人幫忙翻譯。電腦科技的專業書籍,恐怕只有日本人是以『英語以外』的語言閱讀的。(中略) 「日本的IT人員應該明白,他們可以說是在世界上最優渥環境下工作的一群人了。反過來說,只要會一點英語,在國內就算是占了優勢。 「但是,可別認為這種像棲息在『箱庭』的情況會永遠持續下去,因為網路這麼普及、資訊傳播的速度這麼快,翻譯的時間落差,遲早會變成致命的延誤。」(日經商業雜誌二○一○年九月十三日號) 其實這個問題不限於高科技資訊,若不能直接連結上英語圈的資訊,就只能接觸到全世界正在流通的資訊中的一小部分而已。若只看日本的新聞,就無法即時了解現在世界上最受矚目的是什麼;流向相反的訊息也是如此,從發出訊息的角度來看,若不能以英語發聲,就不能讓全世界聽到。 因此,我接下來要介紹幾位樂天工程師所發出的心聲。 有些人是從英語成為企業官方語言的計畫開始以前,就已經「很想要到海外去工作」了。首先介紹的是廣告平台開發小組的男性員工S,他說自己在學好英文以後,受到外國工程師們非常多的刺激。 得知企業內在公開徵求員工到紐約LinkShare(二○○五年成為樂天集團新成員的美國聯盟行銷廣告公司)工作時,我立刻就去報名應徵,但面談時選考委員指出我的「技術層面沒問題,英語能力卻不足」,因此那時候我沒被選上。這件事讓我非常懊悔,立刻如火如荼地開始學習英語。努力的結果,二○○四年只拿到五三○分的多益成績,到了二○一一年已經進步為八三○分。 我發覺到學會英語最大的好處,是能夠直接與外國工程師溝通。 某次在Twitter上問了外國人一些問題後,忽然收到某人回覆:「要不要抽空來我們公司看看?」後來,我趁著澳洲旅行之便,到雪梨那個人任職的公司去拜訪,跟他們的工程師交換意見,在那裡聽到許多非常有意義的談話,也確認了日本工程師的技術能力,即使去到海外也足以與人一較長短。 出差到舊金山的樂天公司時,我也能和許多集團以外的工程師深度交流。當地辦公室周圍都是世界聞名的IT企業,Facebook 、Twitter、做Firefox瀏覽器的 Mozilla、經營管理 Wikipedia的Wikimedia Foundation等,這些赫赫有名的企業辦公室都近在咫尺。到了晚上,各知名企業的許多工程師還會開辦讀書研討會,而且任何人都可以參加。在那裡跟他們談話就會發現,日本的工程師若再不振作,處境就非常岌岌可危了。 Facebook 、Twitter這些企業的工程師都非常熱愛挑戰,只要是過去沒有前例的新技術,都會來者不拒地積極面對挑戰。而且只要新技術產生的服務一開始上軌道,他們就立刻又去找尋新的挑戰。除了這些工程師之外,還有一些專屬工程師負責將所提供的服務自動化或提高營運效率等工作。相對於此,樂天的工程師所處的狀況相當嚴峻,有限的寶貴時間被迫在系統開發與運用兩者之間拉扯,結果反而可能變成浪費成本的原因。 另一方面,樂天到目前為止經過不斷的嘗試錯誤,所累積出來服務運用的知識經驗,即使放在世界水準來看,品質也是相當高的。我們在服務精神上所展現的細膩程度,絕對不輸給任何外國工程師。因此,今後最重要的課題就是讓樂天集團內的所有海外工程師們,也都能學到這麼高品質的細膩服務,而為了達成這個目標,英語能力是不可或缺的。 更多樂天書及訊息請至【www.toeicok.com.tw

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