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美財政懸崖/學者奇想 兆元白金硬幣救美國?

自由時報/ 2012.12.09 00:00
〔編譯魏國金/綜合報導〕如果美國總統歐巴馬希望避免明年的財政懸崖經濟災難,或許他只要在記者會上亮出兩枚閃亮的白金硬幣就足以;不過,每枚價值…一兆美元。這聽起來實在荒誕不經,然而部份經濟學家與法學學者認為,如果國會無法在近期提高舉債上限,白金硬幣之法不失是躲避危機的方式,至少理論上是如此。

建議發行面額一兆美元的白金硬幣

美國財政部將在明年二月達到其十六.四兆的舉債限制,除非國會達成調高舉債上限的協議,否則政府就無法借貸到足夠資金,支付其所有開支。去年,國會的共和黨人堅持到最後一刻,以刪減支出為交換條件,才使該上限得以調高,因此,今年的另一次攤牌,引發萬眾矚目。

華盛頓郵報報導,根據現行法律,財政部發行金、銀、銅幣與紙鈔的數額都受嚴格規範,然而,法律同時也容許鑄造白金硬幣,且完全沒規定數量與價值。因此,理論上,美國鑄幣廠將可鑄造兩枚面額一兆美元白金硬幣,總統下令將白金硬幣存入聯準會,聯準會再將這筆錢移入財政部帳戶。財政部就會突然多出兩兆美元來償清其未來兩年的所有債款,而無須發行新債,舉債上限將無足輕重。

彼得森國際經濟研究所的甘農指出,理論上,該做法極像央行印鈔票,但美國政府只是利用這筆錢維持既有的支出水準,所以不會造成任何的通貨膨脹。若該法真的引發問題,聯準會只要逐步結束其他計畫,以挹注資金於經濟,就可抵銷相關作用。

耶魯法學教授提出

白金硬幣的作法合法嗎?顯然是。去年舉債上限危機時期,耶魯大學法學院教授巴爾金就首度提出該方法。

所以,問題解決了嗎?不盡然。國會可能主張,原始法條旨在管理紀念性硬幣,而非籌措資金給政府所用。事實上,巴爾金現在也認為白金硬幣太過冒險。如果國會無法調高舉債上限,歐巴馬政府最可能的作法就是關閉部份公部門以履行其債務,理論上該作為將刺激國會有所行動。

鑄造白金硬幣是避免舉債上限危機的眾多別出心裁觀點之一,一些法律學者也建議歐巴馬,依據憲法第十四條修正案,宣佈舉債上限違憲,去年甘農建議財政部,出售其黃金儲備以支付開支,直到國會有所動作為止。古根漢合資集團分析師克魯格直言,若國會沒有調高舉債上限,這些古怪主張將獲得更多注意。

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