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火星探測新里程碑 泥土現生機

中央社/ 2012.12.08 00:00
(中央社台北8日電)美國國家航空暨太空總署(Nasa)「機會號」(Opportunity)火星探測車在執行任務長達9年後,似乎又再立下新里程碑。

英國廣播公司(BBC)報導,科學家表示,據信機會號行經含有泥土的岩石表面,此處位在奮鬥撞擊坑(Endeavour Crater)的邊緣。

泥土是含有水的礦物,但機會號這次勘測到的土壤非常不一樣。先前採集的礦物都與酸性水有關,這次泥土則是由中性水所構成。

機會號主要研究員,紐約康乃爾大學(Cornell University)的史桂爾斯教授(Steve Squyres)表示:「因為水是構成生命的必要條件,我們對火星上的水展開調查,但到處都有水的蹤跡。」

史桂爾斯表示:「機會號執行任務首日起,我們一直看到硫酸鹽礦物。這些硫酸鹽是在非常酸的環境下形成的。就算當時的環境含有水,這麼酸的環境卻很難孕育出生命。」

他又說:「不過,如果土壤中的水分沒有那麼酸,是可以飲用的那種水,這種水就適合生命存在。這次發現的泥土就指向這方面。」

機會號正在探究奮鬥撞擊坑的岩石序列。奮鬥撞擊坑可能是在30億年前遭小行星撞擊後形成。

勘查馬傑維克丘(Matijevic Hill)是研究的一部分,其中兩個彼此距離100公尺的岩層露出地表處受到研究員關注,第1個被稱為懷特沃特湖(Whitewater Lake)的隆起處,就是據信含有泥土的岩石所在處。

史桂爾斯教授表示:「我們發現的岩石質地非常柔軟,我們認為這些岩石含有泥土。」

他說:「這些岩石顏色很淺、顆粒很細,這都是可能含有泥土的跡象。可以看見岩石的層序,岩石的構成跟有土壤礦物存在的情況相吻合。」

目前還不清楚這2個隆起處的形成時間比奮鬥撞擊坑早還是晚。

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