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消滅登革熱 美擬野放基改蚊

中央商情網/ 2012.12.07 00:00
(中央社佛羅里達州西島2012年12月6日綜合外電報導)美國佛羅里達島礁(Florida Keys)官員正在等待聯邦政府同意1項實驗:野放數十萬隻基因改造雄蚊,以降低觀光城鎮西島(Key West)的登革熱傳播風險。

如果美國食品暨藥物管理局(FDA)通過這項試驗核可,將開美國先例。然而部分居民擔心,野放這些基改雄蚊會對脆弱的生態系統帶來多少風險,卻未有足夠研究。

這項試驗針對登革熱病媒蚊埃及斑蚊(Aedes aegypti)。衛生官員原以為登革熱在美國已絕跡,直到2009年至2010年間,佛羅里達島礁發現93起病例。

負責消滅蚊蟲的官員與英國Oxitec公司策劃這項試驗,將野放數十萬隻不叮人雄蚊。這些雄蚊已透過基因改造,會將先天缺陷遺傳給後代,使後代幼蟲在長成成蟲前就會死亡。

計畫的概念是,基改雄蚊會和野外雌蚊交配,但產下的後代在有繁殖能力前就會死亡,幾代之後,西島的埃及斑蚊族群就會滅絕。

實驗支持者表示,在登革熱預防疫苗尚未問世前,這項實驗能在不使用殺蟲劑及相對較低成本之下,降低登革熱傳播風險。

佛羅里達大學(University of Florida)研究蚊蟲的教授盧尼勃斯表示,Oxitec公司的技術與他們在其他地方的實驗的確顯示能控制蚊子數量,但是否同樣能有效控制疾病傳播,還有待釐清。

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