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美X-47B戰機 首次陸上彈射

自由時報/ 2012.12.01 00:00
〔編譯張沛元/綜合報導〕美國海軍的蝙蝠翼無人駕駛X-47B戰鬥機,十一月二十九日在馬里蘭州帕圖森特河海軍航空站的一座陸地彈射起飛設施,成功完成首度陸上彈射飛行測試。這對X-47B未來能否自航空母艦成功彈射升空是一大重要測試。

由美國國防部承包商諾斯洛普.格魯曼公司(Northrop Grumman)打造的X-47B,總共有兩架,另外一架已於二十六日登上位於維吉尼亞州諾弗克海軍基地的航母杜魯門號上,準備展開一系列的操控測試。在馬里蘭州針對X-47B的軟體與彈射升空之適當性所進行的進一步測試完成後,海軍與諾斯洛普.格魯曼的工程小組將登上杜魯門號,展開兩週登船測試,重點在於X-47B如何在航母甲板上四處移動。

諾斯洛普.格魯曼的X-47B計畫主任麥克基表示,二十九日的彈射升空試驗成功,是該計畫之航母適合度測試階段的一大重要里程碑。X-47B彈射升空後在切薩皮克灣上空進行試驗飛行,飛行內容包括模擬多種當該機要降落在航母上的動作。X-47B還需要進行多次的岸上彈射飛行測試,才能真正從船上起飛。美國海軍希望未來數週能在帕圖森特河海軍飛行場進行多次X-47B的岸基彈射升空。

美國海軍表示,希望能在二○一三年前讓X-47B首度降落於航母。X-47B降落航母仰賴GPS坐標定位與先進航空電子設備,而航母電腦則會傳輸航母的速度、側風與其他資料,給從數哩外逐漸接近航母準備降落的X-47B。

對飛行員來說,在航母起降是危險的挑戰,而無人駕駛的X-47B若能成功在航母起降,將代表戰爭史上的一次重大典範轉移。目前的無人機需靠飛行員從遠距遙控,但X-47B只需輸入規劃路線與戰鬥目標之後,就能完全靠自己的電腦完成任務。現行美國海軍飛行員執行任務的時間最長是十小時,無人機則可飛行三十小時,X-47B因完全不需人力介入,可以滯空更久。

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