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無人駕駛客機 英下月遙控試飛

自由時報/ 2012.11.29 00:00
〔編譯管淑平/綜合報導〕你敢搭機上無人駕駛的客機嗎?英國將在下個月開始測試無人駕駛客機,希望藉此大幅減少空中旅行費用,開發新的航空服務,也讓機師不需要冒著生命危險從事飛行任務。

下月展開的試飛,採用與現行軍用無人飛機同樣的技術,全程透過地面控制人員遙控一台「噴射氣流31型」(Jetstream 31)雙引擎渦輪螺旋槳通勤客機(見圖,取自網路),從蘭開夏郡華頓機場飛到蘇格蘭,測試飛機與地面控制員的通訊狀況,以及飛機失聯時由機上電腦接手自動駕駛的「失控防護系統」。

這項「自動系統技術相關空中飛行評估計畫」(ASTRAEA)斥資6200萬英鎊(約28億台幣),獲得英國政府和英國航太系統公司(BAE)、國防科技公司QinetiQ、勞斯萊斯等7家航太公司支持。預計明年初完成第一階段試飛。

儘管現代飛機已可做到無人駕駛起飛、飛到目的地和降落,但機上仍有飛行員待命。ASTRAEA計畫是要做到機上不需要機師,完全由地面遙控飛行,並能滿足一些要求,如「察知和避開」可能交叉穿越其航線的其他飛機。

大型客機因有雷達識別器(transponder),能警告其他飛機,但法律未要求輕型客機和滑翔機也須具備這套設備,這表示ASTRAEA計畫中的無人駕駛飛機得靠機上攝影機和影像識別軟體「看見」其他飛機。試飛時將安排飛機飛近無人駕駛飛機,有時會刻意採取相衝突航道,測試無人駕駛飛機能否識別出危險,主動閃避。

無人駕駛客機的潛在市場商機龐大,美國國會已要求民航主管機關研擬,最快2015年讓無人機在既有航管系統下飛行。目前已有小型無人飛機用於航空攝影等商業用途,民用無人飛機費用大幅降低後,將能用於道路交通監控、邊境管控、警方辦案等,也能投入如森林大火、核電廠事故等事故。「經濟學人」雜誌報導,估計到2020年,全球民用無人飛機和飛行服務市場規模將超過500億美元。

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