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歐巴馬連任的重臣:工會與勞工權利運動

新頭殼newtalk/安德毅 2012.11.26 00:00
第一位美國黑人總統歐巴馬連任成功,可說是代表一般民眾與進步價值,戰勝了極端保守的政治經濟勢力與其反動的社會和文化價值觀。雖然,歐巴馬總統在其第一 任期的表現,確實讓不少支持者不滿,但大多數的美國選民最後決定在「向前走!(Forward!) 」的口號帶領下,再給歐巴馬四年來完成「改變(Change)」美國之夢。 很可惜,大部分的台灣媒體把重點放在歐巴馬總統連任,對於美中台之間微妙關係的可能影響,而相當忽略歐巴馬這一仗勝利的內涵、與其對台灣國內政治走向的啟示。其中,最被忽略的是美國勞工與工會運動所扮演的關鍵角色。 在這次選舉裡,選民面臨的選擇很清楚:現任歐巴馬與民主黨的對手是--前Massachusetts州長羅姆尼與他所代表的共和黨立場鮮明,並得到美國金 融業等資本家、以及極為保守的基主教派與極右的茶黨(Tea Party)的支持。這種兩方立場鮮明的對壘現象,使得這次美國總統選舉難得成為一場相對進步與明顯反動價值觀的抉擇。 這次選舉的投票率超過六成,是自1968年以來的最高投票率。此現象打破了投票率在「成熟」民主社會一定比較低的「鐵律」。 所謂相對進步與反動價值觀的抉擇,可以從美國勞工與工會運動在這場選戰中所扮演的關鍵角色來談起。其實,這次選戰可說是三十年來,在「新自由主義壓力下幾乎百戰百敗的」工會運動的「生死保衛戰」了。 如何觀察呢?打破工會使用其會費資金來支援親勞工或具進步傾向的候選人與團體,向來是保守勢力的優先目標,這是因為七十多年以來,只有工會才有足夠人力與 財務力量制衡財團的財力與權力。倘若羅姆尼有機會鞏固最高法院的保守派多數,在那種情況下,美國社會最有能力反制資方與極端保守勢力的工會運動,將極為可 能在政治舞台上「死亡」,而美國社會難免大退步。(註一) 而且,關鍵的右派共和黨州長的施政方向,清清楚楚地告訴選民,共和黨的真正價值觀何在。比方說,最近幾年,共和黨在其支配的州推動包括剝奪或限制公務員工 會的團結協商權利;提出禁止工會使用會費來支持候選人與其他政治目的;提倡聯邦與州級所謂「工作自由法」(即可有不參加工會的「自由」);到反對解救在美 國製造業有核心角色的汽車工業的方案等動作,這些措施都在共和黨的年度綱領中。 雖然,美國勞工運動者對歐巴馬也相當失望--認為歐巴馬沒有堅持勞工權利和公民權利、經常搖擺不定,也不夠明快結束美國在伊拉克與阿富汗戰爭等問題。不過讓極右的共和黨恢復執政,卻是一個他們完全不能接受的惡夢。 共和黨在2009-2010年的選舉中贏了國會支配地位,也取得許多州長與州議會的控制權之後,共和黨的反婦女、反移民與反勞工(尤其破公務員工會)的「戰爭更會變本加厲。 2011年,這種壓制勞工權利的做法,在好幾個州引起工會運動與進步公民團體的強烈反彈,包括在Wisconsin的(失敗)罷免州長,與在Ohio州(壓倒性地成功)用公投來推翻一項限制公務員工工會團協、收會費和罷工的權利。 今年,這些勞工權利的保衛戰--包過最關的俄亥俄州、威斯康辛州、密西根州、賓州、佛羅里達州、科羅拉多州和加州等,都發揮了關鍵的效果。 雖然差距好像不大,但這次選舉的結果對美國勞工運動代表一種策略性的勝利。一方面,反勞工權、反婦權的州政府所掀起的反動潮流應當會暫時停止,短期內不大可能擴散到聯邦。更積極一方面是,這次成攻的保衛戰,將會提升工會與進步勢力的信心,各地工會運動可能東山再起. 由於工會運動的演變,在美國社會裡,一種「彩虹聯盟」的相對進步多數,似乎浮現中了。如果歐巴馬為了解除「財政懸崖」等問題,打算繼續做出太多讓步的話, 美國的勞工、婦女、民權等進步勢力已經建立新的政治平台來抗衡,甚至造在選舉票還未開完前,就成立全國性草根動員運動。(註二) 總地來說,這次美國大選確實有許多可讓台灣人民深思的地方。這次選戰也讓我們看到一些真相:在先進資本主義的社會裡,人民參與民主政治的熱心不一定會慢慢 地減低,勞工與進步勢力也未必一定會退縮。此外,更證明了金錢與種族性別歧視不見得獲得多數美國人民(包括白人)的認同。當然,歐巴馬連任也證明:公平公 正的價值並非絕對要輸給金錢遊戲、涓滴經濟理論和市場放任主義的寡頭思維。 (註一:Harold Meyerson, ``What Happens If Labor Dies,`` The American Prospect, Sept-October 2012, pp18-29) (註二:William Rogers, ``Union members mobilize to protect safety net,`` Left Labor Reporter, November 9, 2012 http://leftlaborreporter.wordpress.com/2012/11/09/union-members-mobilize-to-protect-safety-net/).

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