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寂寞喬治不寂寞 厄瓜多稀有象龜未滅絕

中央廣播電台/吳寧康 2012.11.22 00:00
全球最後一隻稀有象龜「寂寞喬治」(Lonesome George)6月在厄瓜多死亡後,不但被列為國家文化遺產,還因為又一物種從地球永遠消失而受到全球哀悼。但厄瓜多加拉巴戈斯國家公園(Galapagos National Park)21日發表的聲明指出,寂寞喬治根本就不寂寞。

聲明中說,在加拉巴戈斯島(Galapagos Islands)上,至少有17隻烏龜和寂寞喬治的基因相似,其中包括部份可能來自和牠相同的基因。

聲明指出,寂寞喬治在6月24日死亡,並不代表平塔島(Pinta Island)亞種象龜的滅絕。

寂寞喬治1972年在平塔島被發現時就已瀕臨絕種,之後成為園方烏龜保育計畫的一部分。科學家自1993年就不斷嘗試為寂寞喬治繁殖後代,讓牠與另外2隻亞種母龜同住,雖曾下蛋但都沒有受精。

寂寞喬治據推估雖然活了100多歲,但晚年時同種夥伴都已死光,因此有了「寂寞」之名。

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