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基因變異…預測幾點「上西天」

自由時報/ 2012.11.21 00:00
可藉此算出病患最佳服藥時間

〔國際新聞中心、中央社/綜合報導〕美國哈佛大學科學家發現,一種基因變異深刻影響人類的生理時鐘,甚至可以預測一個人最可能在一天中的什麼時刻死亡。研究人員希望這項發現最終可用來決定心臟和中風病患應在何時服藥,以達到最佳效果,或醫院患者在何時應特別予以密切觀察。

哈佛醫學院附屬貝斯以色列女執事醫療中心( BIDMC)的研究人員,觀察帕金森氏症和阿茲海默症病程時,意外發現這組基因變異。他們觀察1200名65歲健康銀髮族的睡眠狀態,也對這些民眾進行年度神經和精神病評估。

這種基因一般有3種可能的核苷酸組合,分別是A-A型、G-G型和A-G型。這種特定的基因組合幾乎影響所有人的入睡和醒來的模式,A-A型基因形式的人總是比G-G型早起約1小時,A-G型則恰好介於兩者之間 。

此外,隨著部份參與實驗的銀髮族相繼過世,研究人員發現,同樣基因組合的受測者,死亡時間傾向落在特定時辰,因此基因組合似乎能預測死亡時間。例如A-A型和A-G型傾向於在上午11時死亡,G-G型則傾向接近晚間6時辭世。

研究人員認為,造成這項結果的可能原因,是人類身體在死亡迫近時,會回到更自然、符合晝夜節奏的狀態,而非人類因為與他人互動而建立的作息時間。

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