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哈佛研究:基因預測死亡時刻

中央社/ 2012.11.20 00:00
(中央社波士頓19日綜合外電報導)美國科學家發現,1種基因變異深深影響人類的生理時鐘,甚至可以預測1個人最可能在一天中的什麼時刻死亡。

研究人員希望,這項發現最終能用來決定心臟和中風病患應在何時服藥,以達到最佳效果,或醫院病患在何時應特別密切觀察。

哈佛醫學院附屬貝斯以色列女執事醫療中心(BIDMC)的研究人員觀察帕金森氏症和阿茲海默症病程時,意外發現這組基因變異。

他們觀察1200名65歲健康銀髮族的睡眠狀態,也對這些民眾進行年度神經和精神病評估。

根據哈佛醫學院書面聲明,這種基因一般有3種可能的核?酸組合(核?酸是DNA的4種分子建構模塊),分別是A-A型、G-G型和A-G型。

貝斯以色列女執事醫療中心醫師塞波(Clifford Saper)在聲明中說:「這種特定的基因組合幾乎影響所有人的入睡和醒來的模式。」

「這種基因組合影響深遠,A-A型基因形式的人總是比G-G型早起約1小時,A-G型則恰好介於兩者之間。」

不僅如此,隨著部份參與實驗的銀髮族辭世,研究人員發現,同樣基因組合的受測者,死亡時間傾向落在特定時辰,因此基因組合似乎能預測死亡時間。如基因組合為A-A型和A-G型的人傾向在接近上午11時死亡,G-G型則傾向接近晚間6時辭世。

塞波說:「所以,真的有基因可以預測1個人最可能在一天中的什麼時間死亡。還好不是預測哪一天,而是一天中的什麼時刻。」

研究人員認為,造成這項結果的可能原因是,當死亡迫近,人類的身體會回到更自然、符合晝夜節奏的狀態,而不是人類因為與他人互動而建立的作息時間。

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