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明池紅玉 台灣好茶添一味

中央社/ 2012.11.18 00:00
(中央社記者林孟汝台北18日電)喝慣了台灣烏龍茶、高山茶,很多人不知道台灣也有高品質紅茶,近年來透過創新與多元行銷提升產值,重新定位明池「紅玉」的市場定位,逐漸打開知名度。

茶業改良場研究員兼茶作技術課長邱垂豐是推動這項「茶革命」的重要推手。

台灣紅茶種植源起於日據時期,由當時的三井物產株式會社引進「大葉種阿薩姆紅茶」,在南投縣埔里、水里、魚池等地區試種。由於日月潭的栽培環境與印度阿薩姆茶區相仿,試種結果最好,從此開啟台灣紅茶種植的先河。

邱垂豐表示,在茶商投機取巧,以劣等茶魚目混珠及烏龍茶崛起等因素下,茶農紛將茶園改種收益較高的檳榔,以致魚池紅茶逐漸走入歷史。

但在1999年921地震後,中部山區樣貌改變,邱垂豐開始思考化危機為轉機,以茶葉改良場50年的研究成果—台茶18號「紅玉」,重振魚池紅茶產業。

邱垂豐指出,「紅玉」葉片略圓,葉面呈小波浪,葉緣鋸齒小,沖泡後會散發淡淡的肉桂香味,入口後會有清涼的薄荷芳香,而且,不須另加糖與奶精,就很好喝。

他說,好茶要有好的行銷,為與國際上的紅茶區隔,「紅玉」以人工精準摘取茶樹新生的「一心兩葉」,同時採用製茶工序較為繁瑣,外形會呈現條索狀,包裝上也由傳統的1台斤改為小巧的4兩包裝,吸引年輕族群。

邱垂豐表示,1999年時台灣紅茶1公斤是新台幣100元,現在1公斤「紅玉」訂價約為3000元,翻漲了30倍,茶農的收益也變高了。

他指出,近年來,農委會積極推動「農產品產銷履歷制度」,透過公開、透明的履歷資訊,保障優良茶農,也讓台灣茶可以走向國際舞台,創造與大陸產製的茶葉不同的競爭優勢。

邱垂豐表示,台灣人愛喝、也到全球各地拓展珍珠奶茶,但在台的珍珠奶茶除了「水」是台灣的,一切都仰賴進口;他說,台灣還有很多好的農產品可以加值,創造第二春,「可以為農民做些什麼?」他還要繼續努力。

行政院農業委員會日前頒發「101年優秀農業人員獎」,獲獎人傑出的事蹟包括技術創新、跨領域整合、改善產業結構、創造環境與生態平衡、產業價值等方面;邱垂豐為11位獲獎人之一。

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