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景氣差 英低收入戶悲慘省錢

中央社/ 2012.11.18 00:00
(中央社記者黃貞貞倫敦特稿)許多年邁低收入的老人,為了開暖氣度寒冬,必須放棄買食物,媒體報導陸續出現老人凍死或餓死在家,令人鼻酸與不忍。

2010年英國大選結束後,保守黨與自由民主黨組成的聯合政府為削減前工黨政府留下的龐大債務,決定推動撙節措施,不僅大幅刪減政府預算,資遣眾多公務人員,並將與消費者切身有關的加值型營業稅由17.5%提高到20%。

撙節計畫原計劃進行到2015年,不過由於經濟情勢惡化,再次陷入衰退,政府宣布將撙節措施延長到2017年秋天。如果陷入債券風暴的歐洲經濟再沒有起色,遭池魚之殃的英國經濟也難擺脫低迷不振的頹勢,專家預估撙節措施將延續到2020年。

撙節措施結束遙遙無期

首相卡麥隆坦承,經濟情勢比他預期差,但必須咬牙撐下去,撙節措施絕不能停止,至於要到什麼時候才會結束,他沒有答案。

根據國家統計局的報告,到今年8月底,英國公部門負債達1兆395億英鎊,占國內生產毛額(GDP)66.1%。

2011-2012年政府舉債達1257億英鎊,占GDP的11%。為免債留子孫,撙節措施勢在必行,但民眾也為此付出代價,失業人口大增就是其一。

根據國家統計局的最新統計,今年6到8月的失業人數達250萬人,失業率達7.9%;年齡16到24歲的年輕人,失業率達20.5%,是這波失業受創最嚴重的年齡層。

薪資漲幅趕不上通膨率

統計局的調查還發現,即使幸運能保有工作,薪資的漲幅只有1.7%,1年前通貨膨脹率超過5%,現在雖然跌到2.2%,薪資的成長仍跟不上通膨率,實際收入減縮。

根據保險公司AXA今年9月對2000多名成人進行的調查,32%經濟狀況良好,接近退休的中產階級受訪者為節省開支,轉向便宜的超級市場採購麵包、牛奶等基本食品。其他收入較低的受訪者,更早就啟動省錢策略。

AXA公司行銷經理唐納(Cheryl Toner)指出,今年初開始,英國民眾的財務情況快速惡化,所有不同收入層級的民眾都大幅刪減支出,「有些家庭的支出都砍到見骨了」,眼見通膨持續上升,食品採購錙銖必較,中高級超市不再受青睞,低價超市人潮日增。

民眾財務狀況惡化

大刪支出

專門提供低價打折商品的Aldi和Lidl兩家超市,自經濟衰退以來,生意特別興隆,今年6到8月兩家超市的食品銷售市占率各成長26%和12%,令其他競爭者難望其項背。

一英鎊商店(Poundland)的生意更是興隆,店內許多商品只要1英鎊就買得到,店數快速增加到400家,每週有約400萬人上門光顧,因為想揀便宜的客人有增無減,一英鎊商店計劃擴店到1000家,如果成功,將成為英國店數最多的零售商。

目前全國分店最多的特易購(Tesco)因應經濟衰退,除了經常性推出折價商品,每天並會有即期的減價食品,過去這個減價商品專區多是婆婆媽媽在這裡挑貨,現在只要店員帶著減價食品出現在這裡,就有許多人跟在後面搶,很短時間內架上就被搶購一空。

另一個現象是,使用折價券的民眾人數也增加,不論是商家提供或報紙雜誌內夾帶的折價券,民眾都踴躍使用。

天冷了

能源費用支出讓百姓憂心

隨著冬天來臨,能源費用成為各家庭憂心的另一項支出,包括英國最大能源供應商「英國瓦斯」(British Gas)等公司接連宣布調漲價格,這波能源費用漲幅約8%,以目前平均每戶家庭能源費用每年約1300英鎊(約新台幣6萬2400元),新費率將再增加100英鎊的支出。

AXA的調查發現,許多家庭因為財務困難,不會在收到能源帳單後馬上繳費,多會拖到催繳帳單到,不能再延遲付款後才繳費;而許多年邁低收入的老人,為了開暖氣渡寒冬,必須放棄買食物,媒體報導陸續出現老人凍死或餓死在家,都令人鼻酸與不忍,也是能源費用過高逼窮人致死的實例。

經濟蕭條另一個社會現象是申請食物救濟的人數增加。根據慈善單位Trussell Trust最新公布的報告,今年4到9月有近11萬名成人與孩童申請緊急救濟食品。

Trussell Trust在英國共有172個救濟食品發送站,因申請者增加,正在增建91個發送站。

越來越多人靠食物券過活

報告顯示,2008到2009年約2萬6000人申請緊急救濟食品,2009到2010年增加到4萬1000人,2011到2012年估計有12萬8697人,2012到2013年可能再增加到20萬人。

Trussell Trust負責救濟食品分發的主任柯蒂斯(Adrian Curtis)表示,申請救濟食品的人並不全然是低收入者,不少是有工作的家庭,但因為房租和物價飆升,他們沒有多餘的錢可以買食物。救濟食品包括義大利麵、麵粉、牛奶等食品。

30歲的凱蒂是位上班族媽媽,她和丈夫育有一對兒女,原本家境屬於小康,但自從公司凍結薪水,房東調漲房租,交通、食品等費用持續上漲,剩下可支配的錢已不夠買食物,經社福機構介紹,她向Trussell Trust申請救濟食品才得以渡過飢餓的難關。

凱蒂說,她從來沒想過會需要求助最基本的食物,全家人無法溫飽是她一生從未經歷過的噩夢,沮喪的是,她和許多無助的英國人一樣,不知道噩夢何時可以結束?

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