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美加研究╱阿茲海默症警訊 20幾歲就出現

自由時報/ 2012.11.07 00:00
〔國際新聞中心/綜合報導〕美國和加拿大研究人員五日表示,他們在二十幾歲的高風險族群中,發現史上最早的阿茲海默症警訊。

症狀不可逆 及早治療成功率高

科學家向來認為,若能及早發現並治療阿茲海默症,成功機率將大幅提高,但研發解藥的主要問題是,這種不可逆的大腦退化疾病,要在入侵多年後才會出現症狀。

美加研究團隊檢視哥倫比亞一個大家庭的十八至二十六歲成員,他們除有共同祖先外,還有罹患遺傳性阿茲海默症的基因傾向,家族三分之一成員有導致罹患罕見型阿茲海默症的基因變異,通常在四十幾歲時發病;較普遍的基因變異發病年齡較晚。

這份刊登於「刺胳針(The Lancet)」的研究報告指出,比較大腦造影後發現,攜帶這組基因變異者,大腦特定區域的灰質少於沒有基因變異者。有這組基因變異者,腦脊液的蛋白質「乙型澱粉樣蛋白」含量較高,這與阿茲海默症患者大腦內發現的蛋白質「斑塊」有密切關係。

倫敦大學學院失智研究中心的佛克斯認為,這項研究「顯示早在症狀出現二十多年前,就發生神經退化的變化,也早於過去核磁共振的研究發現」。

阿茲海默症占失智症比率達三分之二,發生率約兩百分之一,但隨著全球老化人口增加,比率愈來愈高,六十五歲以上長者約有十%罹患阿茲海默症。據統計,全球阿茲海默症患者約有兩千四百萬人。

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