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時光膠囊-產自印度 19世紀引進英國

中時電子報/(整理/林上祚) 2012.11.04 00:00
阿薩姆紅茶產自印度東北部的阿薩姆邦,十九世紀由英國引進栽種,以濃稠、濃烈、麥芽香、清透鮮亮而出名。

日治時代,農業專家新井耕吉郎一九○四年來台,於台灣總督府中央研究所平鎮茶葉試驗支所服務,在「魚池紅茶試驗支所」成立前,參與該試驗地點評選任務,發覺魚池鄉日月潭一帶,日夜溫差大,溼氣充足,終年雲霧裊裊,十分適合種植紅茶,於是選定魚池試種紅茶。

新井耕吉郎帶著妻小來到魚池,以人力墾荒七十一公頃,並建造全台唯一的錫蘭式紅茶廠。之後輔導民間會社種植紅茶近千公頃;一九三九年達到鼎盛期,魚池茶區達三千公頃,占台灣外銷紅茶產量達九三%。

新井在台打拚期間,因環境惡劣,妻亡故,兩子分別在十五歲、一歲夭折,戰後因對台懷有深厚感情,不接受遣返,並將紅茶的研究和製作技術全盤移交給國民政府,後不幸在一九四六年罹患瘧疾去世,獨生女玲子黯然返日。

光復後首任魚池紅茶試驗所支所長陳為禎,感念新井對台貢獻,尊奉為「台灣紅茶之父」,同時視他為紅茶發跡地貓山守護神。前年奇美集團創辦人許文龍偕友遊日月潭,聽取相關事蹟後大為動容,主動為新井雕塑紀念銅像。

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