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歐巴馬救災政治學 趁勢化敵為友

自由時報/ 2012.11.02 00:00
駐美特派員曹郁芬/新聞分析

「面臨一個全國性大災難,最容易指責的對象就是總統。」布希總統在他的回憶錄裡這麼說,「卡崔娜提供了一個政治契機讓一些批評者惡搞了好幾年」。

歐巴馬救災反應 褒多於貶

不過,下週就要面臨選票考驗的歐巴馬似乎不讓任何人有可乘之機,美國媒體目前對他是褒遠多於貶,自由派媒體更誇歐巴馬展現了統帥的氣勢與作為。十月三十一日是美國的鬼節—萬聖節。著名的「政客」(Politico)期刊在網站上寫著,看著歐巴馬和選戰中向來強烈攻擊他的新澤西州州長克里斯帝攜手救災,互相誇讚的麻吉畫面,彷彿「珊蒂的愛的故事」,好像「在萬聖節過情人節」。

新澤西州、康乃狄克州與紐約市這次列為「重災區」,讓克里斯帝疲於奔命。快人快語的他在接受力挺共和黨的福斯電視網訪問時說:「我有兩百四十萬人沒電,沿海地區被毀滅,北邊正鬧水災。如果你認為我現在還考慮總統選舉的政治,那你是不了解我。」

化敵為友,公開稱讚歐巴馬賣力救災的還有共和黨籍的維吉尼亞州州長麥克唐納。大災難當前,共和黨候選人羅尼突然失去全國性舞台,讓保守派作家巴恩斯只好在「標準週刊」上不平地說,歐巴馬是運氣好能碰到克里斯帝和麥克唐納兩位能幹的共和黨州長。二○○五年卡崔娜颶風襲擊路易斯安納州時,布希總統可沒這麼幸運,他得跟兩個無能的州長和市長打交道,還得為他們的遲鈍反應承擔罵名。

布希失敗教訓 歐巴馬記取

根據美國法律,州政府和地方政府是救災的領導單位,聯邦政府只是支援性角色。布希在他回憶錄中坦承,自己在卡崔娜風災中所犯的第一個錯是太尊重州政府和地方政府不需外援的判斷;第二是拖了太長的時間才決定介入;第三個錯是沒讓外界充分了解他對受災者的關切。

在珊蒂颶風重創美國東岸後,歐巴馬的應變顯然記取了這三個教訓。他先是迅速、主動地和災區的州長和市長溝通,先後宣佈七州,以及華盛頓特區與紐約市進入緊急狀態,使聯邦政府得以介入。然後,歐巴馬暫停三天競選活動去指揮救災,再三視察災區並強調他與民同苦的心情。

共和黨一直攻擊他是不適任的總統,歐巴馬的處置,削減了不少負面競選的殺傷力,也讓全國民眾在媒體上看見,他不是狀況外,不知民間疾苦的政客。布希也坦承,卡崔娜成為籠罩他第二任上空的一片烏雲,揮之不去。如果歐巴馬能夠順利在下週連任,珊蒂災後的大規模重建也將為他的第二任拉開序幕。歐巴馬此時為珊蒂全力以赴,除了盡國家元首的本分,爭取勝選之外,又何嘗不是在為未來的政治之路積蓄資本?

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