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全力救災 歐巴馬默默衝選情

中央社/ 2012.10.31 00:00
(中央社華盛頓31日綜合外電報導)在美國人眼中,總統歐巴馬似乎已脫離競選活動,全力救災,但事實卻非如此,隨著大選進入倒數一週,歐巴馬透過指揮因應10月風暴所造成的災害,佔盡選戰優勢。

無庸置疑,歐巴馬的救災職責凌駕在大選之上。超級風暴珊迪(Sandy)確實帶來嚴重災情,在死亡和危急時刻,任何總統都該領導各州、災區和其他地區居民因應災害。

然而,政治肯定與兩位候選人因應風災的方式息息相關。就政治意義而言,歐巴馬因此獲得最後關頭的大好機會,可藉由善盡總統職責爭取連任。

共和黨總統候選人羅姆尼可再度發起昨天在俄亥俄州的賑災活動,協助打包捐贈的罐裝糧食;歐巴馬則可下令發放賑災物資到東北部各地。

身為總統,歐巴馬要求救災減少繁文縟節,並向各州州長表示,若遭遇官僚程序阻礙,可直接致電給他。

在各個攸關重大的州,選戰與風災息息相關,因此歐巴馬暫停多日競選活動的同時,也面臨風險。羅姆尼陣營已恢復競選活動。

歐巴馬每取消一場造勢大會,就少了一個機會促請選民提前投票,或在11月6日當天投票。這場風暴搶盡東岸關注焦點,尤其是紐約和新澤西州,但在天氣晴朗的幾個關鍵州引起的迴響少得多。

當然,歐巴馬也有搞砸的風險。

2005年卡崔娜颶風(Katrina)的痛苦記憶仍然深植人心,因此歐巴馬一再表示「會滿足所有需求」。

歐巴馬顧問指出,在這場數據導向的選戰中,風暴成為無法預料的因素,而選民會對歐巴馬的行動作何反應也是無法評估。

歐巴馬的救災政治考量並不明顯,他的重點在於朝另一方向前進,發揮總統的職權。

歐巴馬已中斷拜票活動3天,可能仍會持續。選民看到的是歐巴馬掌管白宮狀況室(Situation Room)、在白宮簡報室向全國人民講話,或是在拜訪美國紅十字會時對災民說「美國與你們同在」的情景。

對於厭倦華府亂象的中間選民或心意未決的選民來說,歐巴馬似乎跨越黨派藩籬,毫不考量自己的政治前途。

幕僚表示,歐巴馬何時重回傳統競選活動扮演要角,將由白宮決定,而非競選連任團隊。白宮和競選團隊的核心人物似乎對歐巴馬目前為止的表現相當滿意。

競選團隊發言人柏莎琪(Jen Psaki)表示:「總統專注在份內應盡的職責,也就是在危機時刻管理國家。」

這對羅姆尼不太有利,因為削弱美國人團結的任何行動,不可能有好的政治結果。

另一方面,災區民眾的安全與重建固然是優先要務,但歐巴馬陣營淡化一切政治考量,也有點誇張。

在昨天,也就是選舉前一個星期,副總統拜登甚至說:「我對天發誓,我想沒有人想過這個問題(指歐巴馬指揮救災對選情的影響)。」

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