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看不到未來 美中產階級 挺誰茫茫然

自由時報/ 2012.10.31 00:00
〔駐美特派員曹郁芬/華府二十九日報導〕「我昨天早上起來,想著會去投歐巴馬;但是今天早上起床,又覺得國家該變了,應該去投羅尼。」在馬里蘭一所小學擔任體育老師的羅伯猶豫不定地說:「我實在不知道該把票投給誰!」

羅伯的掙扎說出了美國中產階級在麵包和理想之間拔河的心情。來自一個民主黨家庭,四年前滿懷希望投票給歐巴馬,今年羅伯和同樣在小學擔任數學老師的妻子麗莎都成了到選前一週還不能決定投票傾向的中間選民。麗莎雖然來自共和黨家族,但羅尼在競選期間曾經表示要削減教育預算,不讓富人增稅,讓在公共電視台教育節目中兼職的麗莎一度想挺歐巴馬。

羅尼搶票 修正課稅政策

但是,三場總統辯論會下來,羅尼修正了他拒絕補助公共電視台的立場,而且還說他的課稅政策以照顧中產階級為主,讓羅伯和麗莎開始動搖。最重要的是,失業率和國債問題讓他們這些以中產階級自居的選民看不到前途。羅伯說,學生的家長失業找不到工作,自己的朋友也因為財務困難必須把孩子從私立學校轉入公立學校 ,他和太太則連替孩子做牙齒矯正的錢都拿不出來,「以歐巴馬目前的政績來看,我對他實在無法像四年前樂觀。」

階級不平等的擴大在美國已是長期趨勢。「紐約客」雜誌的作家派克在文章中指出,從一九七九至二○○六年,美國中產階級在稅後的年收入增加了二十一%。最貧窮的美國人稅後年收入增加十一%,而最有錢的一%的美國人,稅後年收入增加了二百五十六%。

歐主政 中產購買力大減

問題是,歐巴馬主政這四年,經濟不景氣,貧富差距更嚴重,根據國家統計局的資料,去年美國中產階級的平均收入在經過通膨調整後是五萬零五十四美元,比二○○七年小布希時代的年平均收入還要低八%。許多中產階級只是數字上,甚至社會階級的定義,事實上他們在經濟上的相對購買力已經嚴重下滑。皮優研究中心在今年九月所公佈的一份民調顯示,五十一%自認狀況惡化的中產階級,相信至少還要等五年才有機會翻身。

問題是,到底歐巴馬還是羅尼的政策才有機會帶領他們走出谷底,像羅伯和麗莎這樣的選民對誰都沒有太大的信心。更糟的是,麗莎的父母和親友都是共和黨人,而羅伯遠在佛羅里達州的父母和親友多是民主黨人,今年夏天兩個家族有機會聚餐,就為了美國政府應優先創造就業,還是先扶助社會弱勢而爭論不休。家族聚會成了夢魘。

選舉結果一週後就要揭曉,但是自居中產階級的選民並不會就此安心。羅伯擔心的是,不管是歐巴馬還是羅尼入主白宮,未來四年裡,家族聚會仍將持續上演著「誰把美國搞垮了」的爭論。

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