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《英雄聯盟》的崛起,改變全球電競版圖

遊戲庫/GameDB遊戲庫 2012.10.29 00:00
GameDB遊戲庫 2012/10/29訊】

還記得筆者曾經談論《星海爭霸2》是電子競技和競技類遊戲希望的燈塔,這一幕仿佛就是昨天發生的。筆者曾採訪過比賽的選手、解說員和組織方,整個電子競技社群都非常興奮地預期這款他們鍾情的遊戲,將發展成為在美國和歐洲廣受關注的娛樂活動,就像此前在亞洲持續很長一段時間的盛況。

但風向已經發生變化,這個行業也經常出現這樣的情況,曾經繁榮興旺的遊戲和玩家群體現在已經瀕臨被遺棄的邊緣。

對《星海爭霸》的粉絲來說,本月是個令人震驚的日子,因為該款遊戲一個具有代表性的職業戰隊SlayerS宣佈解散。該戰隊結算的理由令人困惑,但是從混亂中我們可以總結出幾樣東西。該戰隊以及韓國eSports聯盟之間存在一些問題,戰隊間糾紛,戰隊內部矛盾,以及隊員對比賽的興趣降低。最值得注意的是三名世界知名選手,他們都是Code-S級別的選手(全球最優秀)——Puzzle、Min 和Coca,他們表示將一起告別《星海爭霸2》。為什麼?當然是為了玩《英雄聯盟》(League of Legends)。

《英雄聯盟》的流行程度在過去兩年大幅飆升,尤其是在韓國,這一點毫不誇張。現在在韓國的網咖,玩這款遊戲的時間占了全部遊戲的25%,這主要是因為該遊戲容易上手──而且並不收費。

正當有關《英雄聯盟》的興奮情緒高漲到極點,《星海爭霸》卻走向另一個極端。獎金和線上觀賽人數均停滯不前或有所降低。儘管賽事組織者非常努力,但是卻難以舉辦像《英雄聯盟》世界總決賽那樣宏大的賽事——該賽事的獎金高達200萬美元,全部由Riot Games提供。

(由知名星海爭霸選手BOXer夫妻創建的SlayerS已告解散)

很多《星海爭霸》玩家將遊戲的衰落歸咎於暴雪公司。在職業選手Destiny提出的一長串合理原因中,他指出《星海爭霸》選手流失到《英雄聯盟》的首要理由是遊戲可及性(accessibility)。從價格來看,《星海爭霸》很難與免費遊戲競爭。《英雄聯盟》是免費遊戲,並且提供免費升級,而《星海爭霸》售價60美元,該遊戲最大規模的“升級”—— 蟲族之心(Heart of the

Swarm,明年發售)的售價可能也要60美元。(更新:作為資料片,其價格可能是40美元,不過現在還沒有正式公佈)

但是可及性問題遠遠不止於價格。對休閒玩家來說,這款遊戲顯然不夠有趣。暴雪曾經花費大量精力來為職業1V1比賽對遊戲進行平衡,但卻忽略了另外那95%的玩家,他們不想或者不要按這樣的方式來玩遊戲。暴雪並沒有對團隊遊戲或者玩家自訂遊戲展現出太多的關注,第一代《星海爭霸》正是非常缺乏這方面內容,從而未能成為那種玩家想玩很長時間的遊戲。

玩家擔憂蟲族之心將只是大同小異。的確,該資料片將帶來新的兵種、新的地圖和新的戰役,但與Riot幾乎每週對《英雄聯盟》進行的(免費)升級相比,這些看起來就像過時落伍的東西。隨著舊的英雄被重新加工,規律性地每隔幾周就會有新的英雄推出來。《英雄聯盟》不斷地從內容和遊戲性方面進行改善,而這卻是《星海爭霸》欠缺的。

該問題主要在於Riot與暴雪之間的差別。《英雄聯盟》是Riot首款和唯一的遊戲。因為該遊戲為他們帶來了巨大成功,他們將盡自己所能去讓玩家保持興奮度。這肯定是他們全力矚目的焦點,正如上面提到,這意味著不斷推出新的英雄和版本升級,但是該公司還聘請專門的作曲家來製作恢弘的遊戲登入音樂或者花上數週時間為新造型研究圖案和動畫效果。這些小細節顯示了該公司非常專注於他們的遊戲和粉絲。那麼在大的細節方面呢?例如世界總決賽,在籃球館舉行,獎金達數百萬美元的比賽,門票被搶購一空,並且有超過數百萬人線上觀看直播。

Riot為什麼要這樣做?因為《英雄聯盟》是一款完全由熱心粉絲支持的遊戲。如果玩家不關心這款遊戲,不會有英雄或者造型會被購買,這款遊戲也就會崩潰。事實上,你可以玩1萬個小時來體驗你想要的內容的每一個細節,並且不需要支付一分錢。但是正好相反,很多人主動掏出真金白銀來消費,因為他們被遊戲所吸引,希望加快速度取得,或者更常見的情況是,玩家通過這款遊戲獲得了很多的樂趣,所以覺得像欠了Riot的債,筆者想不到還有其他如此大規模的遊戲是以玩家的善意為基礎進行運營的。

玩家對於暴雪的忠誠度下降,該公司正在加速“內戰”,而且不斷遇到新問題。在《星海爭霸2》衰落之前,圍繞著《暗黑破壞神3》這款遊戲也發生了不少事情。《暗黑破壞神3》後來進行了大幅改進(儘管已經導致很多玩家放棄了這款遊戲),接著《魔獸世界》又開始面臨其他大型多人線上遊戲以及《英雄聯盟》的競爭。筆者認為,《暗黑破壞神3》和《魔獸世界》在暴雪心目中的地位一直都高於《星海爭霸2》,現在這種缺乏關注的行為開始顯現結果。

除了上述所有原因外,事實是大部分玩家和觀眾只有時間專注於一款這樣的遊戲。是的,競技遊戲群體的先鋒曾鼓吹“所有遊戲和電子競技都應該和諧共存”,但這是不可行的。這是一些每天要好多個小時來練習並觀看的遊戲。將自己的時間分散於這些遊戲上,會讓玩家在某個遊戲裡落後。一周的時間有限,因此,更多的時間應該分配在玩家更喜歡玩和觀看的遊戲,而作為額外的獎勵……這些遊戲不應該一開始就要價60美元。

《星海爭霸2》還沒有被終結。儘管SlayerS戰隊解散的消息很令人悲傷,但這並非所有《星海爭霸》電子競技比賽的結束。不過暴雪應該進行大幅度調整,從而把這款遊戲帶回正軌,這款遊戲可能再也不能跟《英雄聯盟》平起平坐,但這也並非是必須的,《星海爭霸》只需要去嘗試。暴雪的最佳嘗試是來個大轉彎,誠然,暴雪沒有必要放棄最高端玩家,但應該更多地照顧那些並不想要經歷1V1對戰的高度緊張或者花一個小時來尋找喜歡的自訂遊戲的玩家。

簡單說,這個地盤並不足以同時容納兩款遊戲,這個道理不僅適用於《星海爭霸》,還適用於很多其他現在被《英雄聯盟》的光芒所遮蓋的遊戲(也包括暴雪另外兩款遊戲)。《英雄聯盟》有3,200萬玩家,每個月的遊戲時間達到10億小時。這已經達到非常龐大的規模,從參與的角度看,其他遊戲幾乎不能與之抗衡。《英雄聯盟》的玩家族群是如此熱衷於這款遊戲,而Riot是如此專注于維持客戶滿意度,以至於不願分散一秒鐘的注意力。

沒有什麼是永恆不變的,可能明年《英雄聯盟》衰落的時候筆者也會寫同樣的文章。雖然看起來不大可能,但如果像《星海爭霸》這樣的經典大作都開始沒落,顯然這種命運可能降臨到任何人的身上。蟲族之心將成為《星海爭霸》一個大考驗,《英雄聯盟》第三季也是一樣,我們將留意該遊戲是否能夠維持其勢頭並以驚人地速度一直增長。

轉載至福布斯中文網(富比世),不代表MyFun網站立場。

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小編評語:

2012年元旦Garena在台北101點燈慶賀全台100萬名召喚師加入《英雄聯盟》,時隔10個月,這個數字已經變更為驚人的250萬──同時也是全世界召喚師密度最高的國家。《英雄聯盟》成功的原因很多,如文內所說的經營方式與更新速度等等都值得產業借鏡,而Riot與Garena的以客為尊亦功不可沒,遊戲業較少見到如此擁戴廠商的現象,這值得許多人深思。

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