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讀書變貴 美公立大學學費飆漲

自由時報/ 2012.10.29 00:00
編譯許世函/特譯

學費飆升、聯邦資助停滯不前和其它費用增加推動今年美國公立大學上學成本再創新高。

美國大學委員會(College Board)上週三公布的報告顯示,2012-13學年未獲得任何獎學金補助的美國學生上公立大學的總費用增長3.8%,達到創紀錄的2萬2300美元(約65萬3200台幣),增幅當中學費占一半左右;而公立學雜費單單一項增長4.8%至8655美元(約25萬3500台幣),儘管是12年來最小漲幅,但仍然超過通膨速度;另外食宿費、書籍費和其它花費也顯著推高了總費用。

雖然整體大約有三分之二的全職學生有獎助學金或美國聯邦減稅,但美國仍然有很多人今年不得不獨自承擔攀升的學費。根據美國大學委員會經濟學家估計,今年獎學金補助預算將持平,因此大學生們用於支付剩餘學費的財力減少。

各州削減資助

數據顯示,自2007年以來,各州削減了對大學的資助,總計152億美元,降幅為17.4%,同一時期註冊學生數量增長12%。意味著公立大學獲得的補助生人均只有6600美元(約19萬3300台幣),較5年前的9300美元減少。

美國學費飆漲和數兆美元的學生貸款放款金額已經成為今年總統大選的競選議題,總統歐巴馬宣揚他的政績提供了學生優惠的貸款計畫,對手羅尼則對於美政府將金融負債留給後代感到擔憂。

美國的通膨率大約在2%上下,過去10年大學學費的漲幅還高出通膨五個百分點,相對而言今年的漲幅還趨緩,但在排除獎學金、助學金、聯邦減稅等資助後,公立大學學生總費用今年學年增4.6%,如此的增幅是美國通膨率的兩倍多。

美國私立大學尚未被迫因應各州預算的削減,但一直在漲價以彌補支出的上升。今年美國四年制私立大學的學雜費上漲4.2%至2萬9000美元,總費用上漲4%至4萬3000美元;雖然如此,但私立大學有超過80%的學生會獲得獎學金或助學金,故估計私立大學生平均淨花費為2萬7600美元(約80萬8500台幣),年增長5.6%。

不過,再加入學校住宿費用之後,在美國讀大學的總費用更高。公立大學平均學費大約1萬8000美元(約52萬7300台幣),此還是美國各州公立大學對州內學生計費,外州學生的話收費則為3萬1000美元(約90萬8100台幣),私立大學平均3萬9500美元(約115萬7100台幣)。

更有甚者,10年來無論公私立學校的宿舍和餐廳費用的漲幅均超過通膨。公立大學費用10年平均增長65%,平均每名學生付9200美元;私立大學增長54%,平均每名學生付1萬0500美元。

據美國大學委員會統計,從2010年到2011年,公立大學有57%的學生畢業後負債,每人平均負債2萬3800美元(約69萬7200台幣),私立大學有三分之二的學生負債,每人平均負債2萬9900美元(約87萬5890台幣)。

全美獨立大專院校協會(NAICU)理事長華倫表示,一些私立大學學費快速增漲,是受到教職員醫療、保險費用開支增加的影響,而且校方也將漲價的學費投資在對學生的服務上,包括學生心理諮商和提升畢業率的計畫。

密西根州立大學住宿事務組助理職員高爾表示,以他所服務的大學為例,必須漲價以彌補維修、老舊宿舍翻新和新建學生宿舍的開支,以滿足現在學生對宿舍在現代化、隱私和空間上的期待。

這份報告另一項受人注目的數據在於,美國社區大學的學費今年平均漲價5.6萬、由168美元漲到3131美元(約9萬1700台幣),儘管社區大學只有26萬全職學生就讀,但這裡的學生顯然得到了足夠的補助,可以彌補大多數的花費;報告預估,社區大學平均每名學生可得到1230美元(約3萬6000台幣),如此足夠的補貼和減稅可以彌補平常的學費開銷。

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