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加州37號地方公投 全美關注

中央社/ 2012.10.28 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭特稿)即將在11月交由加州州民公投的第37號提案(Proposition 37),雖只是地方倡議,卻是全美關注。未來基因改造食品強制標示是否在美國蔚為風潮,這項提案具有重大指標意義。

基因改造農產品如今在美國越來越普遍,這些食品對人體健康與生態環境是否帶來負面衝擊,近幾年也受到科學界與醫學界的注意,但各種研究到目前都仍未有確切的結論。

儘管如此,不少消費者保護組織強力呼籲,民眾不應該拿自己的健康做實驗,消費者應該有權知道自己花錢購買的食品,到底是否內含基因改造成份。這就是加州第37號提案的來由。

就在美國總統選舉受到國際媒體矚目的同時,將在11月6日投票日同時登場的加州地方選舉,將交由州民公投的第37號提案,則是受到全美媒體的高度關注。

一旦這項提案過關,將創下全美各州首例,而且可能產生火車頭效應,帶動其他各州紛紛效法,訂定法律規定廠商必須明確標示食品是否含有基因改造成份。食品、超市、零售與生技農產等相關產業,都在密切注意公投的結果。

不管政治傾向,加州選民對於第37號提案普遍抱著支持的態度。「洛杉磯時報」9月底公布的民調顯示,約61%選民支持這項提案,25%選民反對。

加州消費者保護組織「知道的權利」(Right to Know)發言人馬卡恩(Stacy Malkan)說,這項提案獲得各界龐大支持,橫跨年齡、性別等人口統計區分,「支持度與各項全國民調結果差不多,可以看出民眾對於標示基因改造食品的贊成態度。」

第37號提案的反對聲浪,則批評這項提案是用來「嚇唬消費者」的手段,不但重創農業,更讓低收入貧窮人口族群面臨食物價格上漲的壓力。反對派人士也引用美國食品暨藥物管理局(FDA)資料指出,基因改造食品與未經基因改造的食品,兩者其實並無差異。

持反對意見者,主要來自生科農產業者,還有多家知名食品廠商,包括雀巢、可口可樂、百事公司、家樂氏、JM斯馬克(J.M. Smucker)等,理由是基因改造食品是安全的。

反對第37號提案的廠商與業者,為了避免州民公投通過這項提案,過去幾個月來在廣告文宣上投注了大筆經費。

除草劑嘉磷塞及基因改造種子生產商、知名農業生技業者孟山都公司(Monsanto),捐出420萬美元給反對派聯盟,百事公司捐了170萬美元,可口可樂也捐了120萬美元。

面對來自業者與廠商的阻力,第37號提案最後能否過關,更加受到各界討論。馬卡恩說,廠商頻頻砸下重金推出反對文宣,「顯示他們其實滿緊張的,因為他們在民調當中遠遠落後,所以我們隨時可以看到他們一波又一波的誤導式電視廣告。」

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