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您為長期咳嗽所苦嗎?

大成報/ 2012.10.23 00:00
【記者連凱斐/台南報導】咳嗽本身是一種身體正常的保護機制,但是過度的咳嗽或是長期的咳嗽卻讓人很不舒服,也是種警訊。郭綜合醫院胸腔暨重症柯陳主光醫師表示,患者因持續性的咳嗽到胸腔內科求醫是相當常見的,約佔門診量的近40%。

一般來講,咳嗽依持續時間的長短可分為急性咳嗽(< 3週)、亞急性咳嗽(3 ~ 8週)、慢性咳嗽(> 8週),急性咳嗽最常見的原因是病毒感染造成的感冒症狀,大部分會在三週內自行痊癒,當然也有少部份會併發細菌性感染,造成肺炎需要抗生素治療,也有一部分人是因為平常已知的慢性呼吸道疾病併發急性惡化(如氣喘、慢性阻塞性肺病等)而造成咳嗽,需要加強治療。

亞急性咳嗽(3 ~ 8週)最常見的原因是所謂的「感染過後的咳嗽」(Post-infectious cough),那是因為上呼吸道黏膜在被病毒或細菌感染破壞之後,其下的咳嗽神經感受體暴露且仍未消退的發炎反應持續,使得呼吸道變得異常敏感,一點點小刺激,如冷空氣、冰涼的飲料、吸入的灰塵、咽喉少量的分泌物、或甚至是多說點話,就會造成陣發性、連續的咳嗽,像這樣的咳嗽雖然大部分隨著時間會慢慢改善,但是卻讓人很困擾,有時加上些許輔助性抗發炎的藥物治療好得會比較快。

其他眾多造成亞急性咳嗽(3 ~ 8週)的原因和慢性咳嗽(> 8週)的原因相同,而且這些原因都不會自行痊癒,一定要經過醫師完整詳細的問診、檢查,抽絲剝繭才能找出真正的原因,對症下藥才能根本解決;通常超過三週還不知道原因的咳嗽到胸腔內科門診來就醫,大都會建議拍攝胸部X光片來排除一些胸腔的結構性病變,如肺結核、肺癌、肺葉塌陷、嚴重的支氣管擴張症、間質性肺炎、肋膜病變…等,但是有些較小的(< 8毫米 )或位置隱晦的肺癌,在胸部X光片上有時也不一定照得出來,若是年紀大於50歲且抽煙超過20年以上的肺癌高危險族群,經胸腔科醫師評估過後,也許可以考慮做「低輻射量胸腔電腦斷層」來作為早期肺癌的篩檢,以利早期發現早期治療,可以降低肺癌死亡率達20%。

其他會造成慢性咳嗽的原因還有很多,但是作胸部X光片檢查卻不見得會呈現影像結構上的異常,包括上呼吸道咳嗽症候群(佔41%)是最多的,它跟鼻涕倒流有很密切的關係,治療需要使用抗組織胺類藥物,或是抗發炎性鼻噴劑;而第二多的原因是氣喘(佔24%),除了咳嗽之外,胸悶,呼吸喘也是常見症狀,在凌晨時症狀容易加重,但是也有只以咳嗽來表現的氣喘,診斷需要配合肺功能吹氣試驗和支氣管激發試驗來確認,治療上以吸入性類固醇配合支氣管擴張劑為主;第三常見的是胃食道逆流(佔21%),症狀包括反胃、胸口灼熱感、胸悶不適、口咽酸苦等,而逆流的胃酸可能會刺激食道或咽喉的咳嗽神經感受體來造成咳嗽,治療上需要使用制酸劑,並且生活的型態需要調整,包括少吃容易造成胃酸逆流的食物和飲料,像是太甜、太油膩的食物,少喝酒、汽水、茶、和咖啡,睡覺前兩三個小時內不吃宵夜,躺下時上半身要墊高15 ~ 30度;另外造成慢性咳嗽的原因約有5%是因為慢性阻塞性肺病,這是跟中老年人有長期抽煙習慣、或空氣污染暴露史相關的疾病,病人會有咳嗽、痰、活動性喘、呼吸哮鳴聲、肺功能逐漸下降等症狀,作肺功能吹氣試驗會呈現不完全可逆性的阻塞性換氣功能障礙,治療上需要使用支氣管擴張劑、每天應該做運動和肺部復健、然後最重要的就是要戒菸;其他造成慢性咳嗽的原因還有因氣管反覆發炎造成的支氣管擴張症、非氣喘性嗜伊紅細胞支氣管炎、吞嚥功能失調造成反覆嗆食、部分使用血管張力素轉化酶抑制劑所造成的乾咳等。其中約有26%的慢性咳嗽是由兩種以上的原因所造成的,許多難治性的慢性咳嗽正是因為沒有同時找出多種致病的原因,所以治不好,因此詳細的病史詢問、完整的身體檢查、搭配適當的檢查和經驗性療法,是解決惱人的慢性咳嗽最根本的方法。

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