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美科學家老鼠實驗/年輕血液 有助腦部回春

自由時報/ 2012.10.19 00:00
年輕鼠血液注入老年鼠 記憶增強

〔編譯陳維真/綜合報導〕謠傳北韓已故領導人金正日將年輕健康處女的鮮血注射至體內,以延緩老化過程。雖然聽起來很瘋狂,不過最新的實驗結果證實金正日的做法或許有些道理。美國科學家以老鼠做實驗,發現注射年輕老鼠的血可讓年老的老鼠腦部回春。

史丹佛大學的維列達(Saul Villeda)十七日在神經科學學會的年度論壇上發表這項研究結果。他發現年輕老鼠的血液注入老年老鼠的體內後,可逆轉一些老化現象,加強學習與記憶能力,不輸年輕老鼠。維列達表示,這項技術或許有一天能夠幫助人類延緩老化所產生的許多問題,例如阿茲海默症。

維列達以循環系統連接兩隻老鼠的血管,讓兩隻老鼠的血液混合。觀察幾天後,發現老年鼠腦部的幹細胞增加,腦部細胞之間的連結更增加了二十%。維列達說,隨著年紀增長,腦部細胞的連結減少,就會出現記憶與學習的問題。

維列達的另外一個實驗是從兩個月大的老鼠體內抽出五%的血漿,注入一歲半大、接近壽命終點的老鼠身上,在一個月的時間內重複這個步驟八次,然後讓老鼠接受記憶力測試。維列達發現,老年鼠的記憶表現就和四個月至六個月大的老鼠一樣好。普通的老年鼠則是頻頻出錯。

擬應用延緩老化、預防阿茲海默症

年輕的血液會有回春效果,可能是因為關鍵化學因子提高,但是科學家還沒找出是哪種關鍵因子。儘管這項實驗結果要應用在人的身上還要一點時間,但是維列達認為,未來四、五十歲的人可以接受療法,接受年輕血液的回春因子,預防老化的退化性疾病。

維列達說,「如果我們能夠儘早處理,在我們的身體還有控制能力,預防阿茲海默症發生的話,我們或許不用治療,只要阻止就好。」

英國應用神經生理學教授蘭道爾認為,雖然這個研究提出相當先進的觀念,但把青少年的血抽出來,注射進入曾祖父母的身體裡,似乎不是可行的療法。不過,這項研究顯示,若能研究出年輕人的血液裡有什麼「好東西」,拿來提供給老年人,可能會有很驚人的效益。

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