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諾貝爾經濟學獎頒給美國2經濟學者

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2012.10.16 00:00
新頭殼newtalk 2012.10.15 記者鄭凱榕/編譯報導

2012年諾貝爾經濟學獎今(15)日確定頒發給美國經濟學家洛伊德•夏普利(Lloyd S. Shapley)與艾文•羅斯(Alvin E. Roth),以表彰他們的研究對「穩定配對理論 (theory of stable allocation)與市場設計的實踐 (practice of market design)」做出重大的貢獻。

1923年出生、現年89歲的夏普利目前任教於美國加州大學。1951年出生、現年61歲的羅斯目前任教於美國麻省劍橋的哈佛大學與波士頓的哈佛商學院。

得獎理由

今年的諾貝爾經濟學獎關注的主題是:「穩定配對─從理論到實踐」。這是經濟學上的核心問題:如何盡可能在不同的單位或個體間配對媒合?舉例來說,學生與學校間媒合,器官捐贈者與需要移植的病患間配對。這樣的配對媒合要如何盡可能地有效率?何種配對方法對哪些群體有效?諾貝爾經濟學獎將獎項頒給夏普利與羅斯,他們回答了以上的問題,開啟了從抽象的穩定配對理論,到市場機制的設計實踐之旅。

夏普利教授使用合作賽局理論(cooperative game theory)研究並比較不同的配對方法。關鍵議題在於確保配對是穩定的;所謂穩定,指的是找不到一組新的配對,使得配對雙方都發現新對象比原本配對的對方更好。夏普利和他的同事找到一種特別的方法總是能確保穩定的配對,亦即所謂的Gale-Shapley演算法(又暱稱為求婚演算法(proposal algorithm))。這個方法同時也限制了單位或個體操控配對過程的動機。夏普利的理論完美地說明,這個方法的特殊設計能夠系統性地使市場雙方都受益。

羅斯教授體認到夏普利的理論演算結果可以在實踐上讓重要市場的運作方式變得更清楚。在一系列的實證研究中,羅斯和他的同事論證了,理解特定市場機制成功的關鍵是穩定性。羅斯後來成功地透過有系統的實驗室實驗證成了這個結論。他也協助重新設計了現有制度,幫助醫生和醫院、學生和學校、器官捐贈者和病人之間進行配對。這些改良全都是在Gale-Shapley演算法的基礎上,考慮到特殊環境要求和倫理道德限制而進行了相關的修正,例如排除補償給付(side payments)的情形。

雖然2位經濟學家並非合作團隊,是分別獨立研究。但在夏普利的基礎理論與羅斯的實證調查兩相整合的基礎上,各類實驗和實務設計發展出新興繁盛的研究領域,並改進了許多市場的配對媒合效能。今年的諾貝爾經濟學獎頒發給兩位優秀的經濟學家,以表彰他們為經濟工程領域樹立了卓越的楷模。

得獎感言

其中一位得獎者羅斯教授接受現場記者提問,他說:「沒有想到自己會得獎,相當驚喜。往窗外一看,天還是黑的。目前唯一的感想是,我的學生之後聽課應該會比較認真吧?!接到通知電話的時候,我正在睡覺。今天的慶祝計畫?不知道,先來杯咖啡吧!對於獎金的計畫,還沒想法,因為我才在15分鐘內剛知道這個消息呢!(笑)」

或許由於夏普利教授年事已高,諾貝爾經濟學獎為他另外安排時間受訪。

諾貝爾經濟學獎簡介

諾貝爾經濟學獎與其他從1901年起開始頒發的獎項不同,並未列入諾貝爾先生的遺囑中。經濟學獎這個獎項是瑞典央行(Sveriges Riksbank)自1969年起,為紀念諾貝爾先生而設置的。

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