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英、蘇簽協議 蘇格蘭獨立公投鳴槍起跑

自由時報/ 2012.10.16 00:00
二○一四年年底投票

〔編譯管淑平/綜合報導〕英國首相卡麥隆十五日與蘇格蘭首席大臣薩蒙德簽署協議,同意蘇格蘭人有權利舉行公投決定是否脫離英國獨立,這項公投預計在二○一四年年底舉行,有可能導致維持了三百多年的「大不列顛與北愛爾蘭聯合王國」(英國正式全名)解體。

聯合王國面臨解體

反對蘇格蘭獨立的卡麥隆與支持獨立的薩蒙德,在蘇格蘭首府愛丁堡簽下這份協議後,為蘇格蘭獨立公投鳴槍起跑。卡麥隆表示,這對英國來說是重要的一天,「給予人民選擇權,對蘇格蘭和聯合王國來說都是正確的結果」,「但是我熱忱希望也相信,他們將投票支持維持與英國一體」。在事先公布的講稿中,卡麥隆說,一個分離的蘇格蘭,或者一個聯合王國,「現在就由蘇格蘭人民做出這歷史性決定」。薩蒙德在會前表示,這份協議將使「蘇格蘭朝獨立邁出重要一步」,他期待努力推動二○一四年通過獨立。

卡麥隆與他的執政夥伴自由民主黨,以及反對黨工黨都將力促維持英國完整,而蘇格蘭議會最大黨、薩蒙德領導的「蘇格蘭民族黨」(SNP)則主張蘇格蘭獨立。但近年支持蘇格蘭獨立的比例正在下滑,民調機構TNS-BMRB上週發表的民調顯示,二十八%的人支持,五十三%反對。

公投票上只問贊成或反對蘇格蘭獨立,沒有第三選項。薩蒙德放棄列入第三選項:擴大權力下放,換取將公投時間定在二○一四年秋天,以及將投票年齡從十八歲降低到十六歲,希望藉此爭取更多人支持,二○一四年也是蘇格蘭第一次獨立戰爭中知名戰役一三一四年班諾克本戰役七百週年紀念。卡麥隆原本希望在二○一三年秋天公投。

參與的蘇格蘭副首席大臣史特金否認沒有第三選項是蘇格蘭政府的挫敗,她說,「任何協商都勢必有妥協。雙方都有所讓步,但整體來說,我對於有一份能保證在蘇格蘭舉行公投的協議滿意。」英國的蘇格蘭事務大臣摩爾以蘇格蘭皇家銀行接受英國政府紓困為例,以及蘇格蘭與歐盟關係的不確定性,有信心的認為蘇格蘭人會拒絕獨立。

人口五百萬的蘇格蘭現已擁有許多獨立國家的象徵,如自己的國旗、司法體制、民族認同,衛生、教育政策自主權。蘇格蘭若獨立,隨之而來的問題包括可開採蘊藏量約兩百億桶的北海油氣利益歸屬權;目前蘇格蘭仰賴英國政府提供三百億英鎊資金,倫敦政府認為,蘇格蘭獨立後難以維持收支平衡,將影響社福、退休金。英國也擔心蘇格蘭獨立後將影響目前駐紮於當地的核潛艦艦隊,薩蒙德已表明,獨立後的蘇格蘭領土不容核武存在。

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