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不景氣 美樂器製造商難度日

自由時報/ 2012.10.15 00:00
編譯盧永山/特譯

1948年成立的美國芬達樂器公司(FMIC),所生產的電吉他曾是Buddy Holly、喬治.哈里遜(披頭四合唱團吉他手)、「吉他之神」艾瑞克.克萊普頓、彼特.湯森(Pete Townshend)、吉米.肯德瑞斯(Jimi Kendrix)、庫特.柯拜(Kurt Cobain)等知名搖滾樂手的最愛。

根據紐約時報報導,由於美國民眾對搖滾樂的喜好程度不若以往,且像美國其他製造商一樣,芬達在經濟不景氣下營運日益困難,今年以來的銷售和獲利均下滑。經濟學家表示,對消費者而言,芬達的長銷電吉他Stratocaster在這種年代是可有可無的。

總部位於亞利桑納州的芬達,也受到華爾街的強大力量重創。控制芬達近半股權的私人投資公司Weston Presidio,一直想出脫芬達股票,今年3月Weston尋求讓芬達公開上市,打算籌資兩億美元,投資人卻不買帳,擔心股價太高和芬達如何保持成長,芬達最後在7月19日撤銷上市計畫。

芬達如何保持成長確實是關鍵問題。隨著時代改變,美國民眾的音樂口味也跟著不一樣了。1950至1970年代搖滾樂在電吉他的助陣下成為主流音樂,如今嘻哈、饒舌等音樂主導流行樂壇。

此外,「吉他英雄」(Guitar Hero)等電玩遊戲雖然提振電吉他的銷售,但美國青少年現在更沉迷於用電腦製作音樂。

美國業績下滑的樂器製造商不只是芬達。根據追蹤音樂業的Music Trades指出,去年美國各種樂器的銷售金額65億美元,較2005年的高峰減少約13%。

近年來美國所販售的吉他,有很多是在中國等地製造的便宜貨,一支要價可能只是芬達以艾瑞克.克萊普頓為品牌的Stratocaster要價1599美元的零頭。但問題在於,芬達如何在快速移動的全球市場上保持成長,並在激烈競爭中獲利。芬達的毛利率已面臨壓力。

加州投資顧問公司Cove Street Capital創辦人布朗齊克(Jeffrey Bronchick)表示:「芬達還有什麼尚未開發的利基?」

美國最大的樂器連鎖店「吉他中心」(Guitar Center)也面臨財務壓力。就像芬達,「吉他中心」目前被私募基金貝恩資本(Bain Capital)控制。

分析師表示,「吉他中心」對芬達相當重要,占芬達銷售的六分之一左右,兩家公司的關係密切。芬達執行長湯瑪斯(Larry Thomas)曾擔任「吉他中心」執行長,他在2007年股市攀登高峰之際,將「吉他中心」以21億美元包括債務,出售給貝恩資本。「吉他中心」自此之後就開始賠錢。穆迪在2007年10月將「吉他中心」的債信評等降為垃圾級的B2,之後又再降該公司兩次評等至Caa1。

歐債危機也重創芬達的業績,歐洲占芬達銷量的27%,而這波危機短期內又無落幕的跡象。

芬達前執行長、目前擔任董事的孟岱洛(Bill Mendello)表示,芬達不排除在未來再度上市,而且上市的時間越快越好,因該公司2.46億美元的長債中,有2.37億美元將在2014年到期。

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