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高失業連任難 歐巴馬要學雷根

中央社/ 2012.10.14 00:00
(中央社記者林淑媛華盛頓特稿)走過金融海嘯、歷經歐債衝擊,2012年美國總統選戰是1場失業率的「數字戰爭」。前總統柯林頓1992年競選標語「笨蛋,問題出在經濟」,今日美國總統選戰,依舊如此。

二次大戰以來,美國沒有任何總統可以在失業率高於7.4%情況下連任,但歐巴馬2009年1月入主白宮以來,失業率卻從沒低過7.4%。1984年前總統雷根在當時失業率7.4%的情況下,擊敗對手而連任,歐巴馬呢勞工部今年9月公布的就業情勢報告顯示,美國失業率終於回到歐巴馬上任以來7.8%水準,但仍高於7.4%的「雷根門檻」。

雷根與歐巴馬,1位是共和黨創造美國經濟榮景的總統,另1位是第1個有黑人血統的白宮主人,雷根信仰自由經濟主義,主張小政府,與歐巴馬的大政府理念不同。

不過,美國最近一期「新聞周刊」(Newsweek)認為,歐巴馬與雷根一樣,必須處理經濟難題及恐怖攻擊活動,若歐巴馬11月連任成功,周刊認為他會是「民主黨的雷根」(The Democrats' Ronald Reagan)。

歐巴馬的對手羅姆尼(Mitt Romney)卻不這麼看,他把失業率居高不下當成歐巴馬救經濟無方最佳證明,他說,「我很擔心我們正走在1條不成功的道路上」。羅姆尼甚至認為,現在美國失業率實際上是11%,因為很多人被迫放棄找工作。

從選戰開打以來,即使失業率超過8%,歐巴馬全國民調還是高於羅姆尼,因為很多選民心知肚明,從入主白宮第1天開始,歐巴馬接下的是共和黨小布希政府留下的「爛攤子」。

美國就業專家分析,2008年金融海嘯造成的景氣衰退,有超過6%工作機會消失,堪稱二次大戰以來最嚴重,而且歷經5年多,就業市場景氣相較於衰退前,也仍只是恢復一半。

就業成長遲滯,歐巴馬能替失業率攀高辯護的機會很少,頂多一再重申在他主政下,私營企業已經增加500萬個工作機會,但相對於羅姆尼總是指責「2300萬人失業」,這種說法始終無法理直氣壯。

以歷史經驗來看,失業率的確足以左右美國總統選舉結果。

1976年,福特爭取連任失敗,當時失業率是7.6%,1980年卡特總統也敗在7.5%的失業率;1992年,打贏波灣戰爭的老布希,依舊不敵7.6%的失業率,敗給柯林頓。

雷根在1984年失業率高達7.4%情況下仍能連任成功,主因在失業率是呈現持續下降走勢,目前歐巴馬政府最新的失業率數據是7.8%,也比前幾個月改善。

但歐巴馬能不能在高失業率情況下連任成功,成為「民主黨的雷根」,目前尚難定論,畢竟這與美國總統選舉的歷史常軌不同。

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