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美國大選 凸顯社群媒體功能

中央社/ 2012.10.14 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭特稿)「臉書」與「推特」等社群媒體大興之後,今年首次有美國總統大選,社群網站即時互動、讓市井百姓也有發表意見的自由平台等功能,在選舉期間發揮得淋漓盡致。

網路媒體的流行,近年來對傳統媒體帶來重大衝擊。但從美國總統大選首場辯論來看,一個有趣的現象是美國民眾透過電視這項傳統媒體收看實況,然後透過網路這項新興媒體來發表意見,與網友分享。

傳統媒體與新興媒體各自發揮不同角色,相輔相成,傳統媒體不是輸家,也沒有被網路淘汰。

根據尼爾森(Nielsen)在10月4日公布的收視率調查統計,3日晚間民主黨現任總統歐巴馬與共和黨候選人羅姆尼的首場辯論,共有6720萬收視群,比2008年美國總統大選首場電視辯論5240萬收視群的水準更上一層樓。

根據尼爾森的紀錄,前一次有這麼高的收視成績,是1992年總統大選的電視辯論轉播,也就是網路仍未崛起之時。

電視收視表現強強滾,社群媒體同樣也是熱烘烘。「推特」(Twitter)在3日晚間辯論會結束後不久便宣布,這場辯論是美國政治史上在「推特」受到最多討論的事件,超越了今年稍早分別登場的民主黨與共和黨全國代表大會。

如果進一步探討網友在「推特」討論較多的是哪位候選人,網路統計公司Peoplebrowsr指出,高達4萬7141則推文有同時提到「羅姆尼」與「贏」或「贏家」這些關鍵字,相較之下,同時提到「歐巴馬」及「贏」或「贏家」的推文,只有2萬9677則。

拜社群網站之賜,如今一般民眾也可以像早年的政治評論家一樣,對眾人發表自己對於候選人辯論表現的看法,在民主社會當中,更加展現公民參與政治的積極意義。

從另一個角度來看,社群網站也提供了讓候選人能與選民即時互動的新管道,不管是政策訴求的宣傳,或者號召民眾參加造勢活動,還是純粹與支持者「搏感情」,「臉書」等社群網站如今都扮演了重要角色。

在羅姆尼競選團隊當中擔任密西根州文宣主任的費茨派垂克(Sean Fitzpatrick)在接受媒體訪問時就指出,社群媒體在競選活動當中是非常重要的一環。

羅姆尼團隊運用的社群網站除了「臉書」、「推特」、YouTube之外,還包括Pinterest、Tout、Flickr、EventBrite、Spotify、Storify、Tumblr,另外還有羅姆尼陣營自行建立的社群網站MyMitt。

不過,值得注意的是,社群媒體迅速、方便與使用簡單等優點,經常卻也會變成缺點,例如未經查證的謠言以訛傳訛,候選人任何不小心犯下的小錯誤,也都可能被放大檢視等等。

因此,奧克蘭大學(Oakland University)政治學教授陶納爾(Terri Towner)指出,不管是發表重大演說、播出競選廣告或者舉辦辯論會,候選人還是都非常依賴電視這項傳統媒體。

他說,畢竟候選人也都體認到,在社群媒體這個領域,不管是候選人的個人形象,或是想對選民傳達的訊息,其實都很難確實精準掌控,這是利用社群媒體打選戰最可能出現的不利之處。

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