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美大學系所倒閉 資深教授有人喜有人憂

立報/本報訊 2012.10.10 00:00
【本報訊】根據美國《高等教育紀事報》報導,近年不少美國資深教授在未獲充份通知下,長期耕耘的職業生涯面臨終點。與近年來許多捉襟見肘的學校一樣,華盛頓州立大學(Washington State University)2009年決定縮減系所,刪減兩個科系和一個外語系。教授得知這項消息時,都非常震驚,有的人面臨另闢新職業生涯,感到壓力沉重,有的人則覺得失落。數年後,有的人對那段職業生涯被迫縮短的回憶仍非常痛苦,有人表示為了對工作希望有安全感,被迫轉換跑道;幾個人找到更好的工作,則滿懷欣慰。華盛頓州立大學已獲終身聘或已進入終身教職系統的11名教授,5位已辦理退休,其中幾位比自己原先計劃更早。5位仍在該校工作,但心情複雜,他們有人到新單位工作,有人不得不放棄終身聘,只有1人在其他地方找到新工作。當該校行政主管決定結束社區與郊區社會學系時,已在該校服務20多年、當時擔任該系系主任的朱薩梅(Raymond A. Jussaume Jr.)表示:「我那時非常、非常幸運。」2011年8月,該系正式結束後一年,朱薩梅進入密西根州立大學(Michigan State University)社會系擔任教授兼系主任。由於經濟不景氣,全美各地大學紛紛關閉系所和結束學術計畫。外語相關系所,或是校方認為無法吸引足夠的學生,或畢業人數不足的科系,都是首當其衝的目標。通常校方關閉一個系所時,行政主管經常會與終身聘的教員合作,安排他們到新系所或是協助退休。以愛莫莉大學(Emory University)為例,本月宣布接下來幾年將關閉3個系所和一項計畫,並將一個系所轉型為學院。教授在遇到系所關門的處境時,選擇退休是個非常困難的決定,這樣的情況就發生在哈利絲(Laurilyn J. Harris)身上。她原本計劃在華盛頓州立大學擔任兼職直至退休,但因戲劇與舞蹈系面臨結束的命運,她的計畫已不可能實現。哈利絲於2010-11學年度結束前退休,但她不願意留在該校的主校區普爾曼(Pullman)一帶,決定回到她的家鄉辛辛那提州。她表示:「我對這整件事以及他們的處理方式,感到非常不滿。」哈利絲先前的同事康為斯(Terry J. Converse)也退休了,目前身在印度,是傅爾布萊特-尼魯(Fulbright-Nehru)獎學金計畫研究員。他在華盛頓州立大學戲劇系服務了超過20年,原本尚未打算退休,但該系所的結束,讓他得到意外收穫。他說:「我想到我可以申請傅爾布萊特獎學金,而且我對於我現在在做的事,非常快樂。我覺得簡直是夢想成真。」

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