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阿里山鐵路 見證百年風華

中央社/ 2012.10.10 00:00
(中央社記者江俊亮嘉義市10日電)與中華民國同歲的阿里山森林鐵路,見證台灣百年林業風華,如今林業雖已沒落,但位於嘉義市的車庫園區仍可見昔日風光。

林務局嘉義林區管理處長廖一光指出,當阿里山第一批原木於1912年由小火車載運下山,就正式揭開阿里山百年林業風華的序幕。

他說,台灣在日據以前,阿里山還是一塊處女地,當時藏在深山的紅檜、扁柏等千年巨木,往往需要數人合抱,這在百年前,可沒多少人見識過。

因此,當森林小火車的「嘟嘟」聲,載運千年巨木下山之後,可謂轟動一時,當時日本殖民政府還特地在嘉義市北門火車站展示巨木,滿足民眾好奇心。

日本人為開採阿里山珍貴的林木,興建阿里山森林鐵路;當時從山上運來下的原木,聚集在嘉義市北門火車站一帶,使得嘉義市躍升為台灣林業重鎮。

廖一光說,西元1910年阿里山鐵路從嘉義通車到竹崎,但直到1912年全線才通車,自阿里山運下來的原木抵達嘉義後,就轉送到北門火車站西側的貯木池存放。

阿里山森林鐵路通車後,鐵路沿線的山產等貨物也可隨小火車下山;由於木材運輸、製材加工、買賣都在市區,為嘉義市帶來空前的繁榮。

北門火車站退休站長曾金城表示,阿里山鐵路原是為運送山區原木而興建,後來因觀光需要才開始載客,早年的列車多為客、貨混合車廂。在森林鐵路營運黃金時期的民國60年代,有意前往阿里山旅遊的民眾很多,車票難求,即使買到車票,也不保證有座位,不少旅客會爬車窗搶位子。

如今,隨著社會發展及經濟結構改變,台灣森林禁伐,林業也已沒落,但有百年歷史的阿里山森林鐵路,卻成為珍貴的林業文化資產,小火車的「嘟嘟」聲,令人懷念。

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