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全美新教徒人口 首見不過半

自由時報/ 2012.10.10 00:00
〔編譯魏國金/綜合紐約八日外電報導〕皮優研究中心(Pew Research Center)公佈的民調顯示,美國史上首度出現基督新教徒不是多數的局面,成人新教徒佔總人口比率已降至四十八%,表明沒有宗教歸屬者約達兩成,而且在政治上大幅偏向民主黨。

共和黨首推非新教徒總統候選人

這是皮優進行的相關報告以來,新教徒人口比率首度跌破五十%。新教徒人口下滑趨勢早可預期,而當前情形正好出現在美國最高法官沒有一位是新教徒,共和黨也推出其首位非新教徒總統候選人之際。探究該現象的原因,其中包括無法被歸類為新教徒的超教派基督徒,及表示無宗教信仰者增多,且增加趨勢遍及不同性別、教育程度與所得水準。

在這份調查中,皮優提供受調者逾十二個可能的宗教教派,其中包括「新教」、「天主教」、「其他信仰」,以及「沒有特定信仰」等選項。約十九.六%美國成人表態「沒有特定信仰」,五年前是十五%。儘管表明該立場者包括不可知論者與無神論人士,但多數人表示相信上帝,少數人表示每天祈禱、或認為自己是「靈性的」(spiritual)但非「宗教的」(religious)。皮優發現,整體而言,該類並不積極尋找其他宗教歸屬,顯示其與組織化的宗教關聯堪稱永久斷裂。上述趨勢也有政治意涵,在無宗教信仰者中,高達六十八%偏向支持民主黨。從信仰分析選民結構來看,其佔民主黨選民二十四%(五年前為十七%),是最大支持族群。另外,黑人新教徒佔十六%,白人新教徒佔十四%。反觀白人福音派人士,佔共和黨基本盤三十四%。

皮優指出,無宗教信仰者對民主黨越益重要,該族群對墮胎權與同志結婚權支持率,遠高於美國大眾對相關議題支持。總統選戰上,○八年四分之三無宗教信仰者支持歐巴馬,現在則有六十五%支持歐巴馬,二十七%支持共和黨的羅尼。

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