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挑戰愛因斯坦 雅霍許獲諾獎

中央社/ 2012.10.09 00:00
(中央社記者蔡筱穎巴黎9日專電)愛因斯坦不喜歡並認為不可能的研究方向,法國法蘭西學術院教授雅霍許(Serge Haroche)卻偏偏感興趣,不僅成為空腔量子電動力學的奠基者之一,還因此獲得諾貝爾物理獎。

2009年雅霍許獲得法國國家科學研究中心(CNRS)金牌獎接受媒體訪問時曾表示,他在很小的時候,就已經決定要做科學研究。1950年代末,火箭科技急速發展,學校設備卻無法讓學生就物理定律做精準的測量,當時他就發願要做建構火箭的火箭人。

雅霍許1944年出生於北非摩洛哥的卡薩布蘭加,父親是摩洛哥籍猶太人律師,原籍俄羅斯的母親是老師。摩洛哥獨立時,他12歲,家人送他到法國,因為他的祖父母曾是「法語聯盟」的主管。

在進入高等師範學院後,對基礎科學感興趣,雅霍許1965年開始對原子與光之間的相互作用進行觀察研究,當時正值原子物理學與量子光學獲得巨大進展,主要是發現雷射,並發展出透過光線進行的新原子實驗方法。

雅霍許說,波爾和愛因斯坦在他們的名著「思想實驗」中提出「光子箱」,愛因斯坦卻不喜歡這個研究方向,並認為不可能發現,雅霍許則因對從光線了解自然本質產生莫大興趣,因而嘗試要挑戰愛因斯坦的量子力學,由此奠定了他在量子光學領域的先鋒角色。

雅霍許認為,以數學計算進入認識自然本質的領域,激起他對科學研究的激情,他強調,科學研究也需要像藝術一樣,充滿激情。

這就可以解釋為什麼雅霍許喜歡談繪畫、談歌劇,這是他的另外一種激情。在科學與藝術之間,他感覺到「共振」效應。

在維也納參加科學會議時,他會抽空去看克林姆特(Klimt)和席勒(Schiele)的畫作,伽利略(Galileo)的天文和卡拉瓦喬(Caravage)圖畫裡的明暗對比中天馬行空的想像,也可以讓雅霍許對光線發表與一般人不同的看法。

雅霍許一直被認為是天才型學者,他卻不喜歡這個說法,因為天才是一神秘字眼,他認為自己是研究型學者,而且法國的學術研究還是很有品質的,雖然他也憂心世界上如美國一直在吸收外國科學家,認為法國必須要維持科研水準。

雅霍許2001年起在法蘭西學術院(College de France)授課,被學生認為口才流利、相當幽默。他的幽默從他獲知得獎的感言可見一斑,他說,當時是走在路上,看到從瑞典打來的電話,幸好路旁有一張椅子可以讓他坐下。

雅霍許得獎,對法國科研界不啻一樁喜事,總統歐蘭德正好在巴黎大學梭爾邦校本部(La Sorbonne)演講,立即在講詞中祝賀雅霍許。

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